La historia de un amor real entre monjas hizo que algunos abandonaran la sala en Cannes

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A sus 82 años, Paul Verhoeven se niega a jubilarse y tras dejar huella en 2015 con la seductora historia de venganza que vimos en Elle, regresó al Festival de Cannes con un amor clandestino entre monjas basado en una historia real. 

Y no, no dejó a nadie indiferente...

Imagen de Benedetta, cortesía de Avalon
Imagen de Benedetta, cortesía de Avalon

Benedetta dividió a los asistentes desde su primera proyección en el certamen, con críticos que la aplauden calificándola de "sofisticada" y de "espíritu subversivo" (y hasta ya la proclaman como ganadora de la Palma de Oro), y otros que la tachan de "blasfema" hasta el punto de provocar que unos cuantos abandonen las salas.

Sin ir más lejos, un asistente tuiteó al respecto, dando a conocer que hasta ocho personas salieron de una de las proyecciones.

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Y es que la idea del cineasta holandés, responsable de clásicos eróticos como Instinto básico y Showgirls, no pretende provocar indiferencia. Aquí nos cuenta la historia de pasión que vivieron dos monjas en un convento italiano del siglo XVII, incluyendo secuencias donde un personaje utiliza una estatua de madera de la Virgen María como consolador.

De esta manera, la palabra "blasfema" ha corrido como la pólvora en la Croisette, llevando a Verhoeven a responder directamente en la rueda de prensa. "No entiendo realmente cómo se puede blasfemar sobre algo que sucedió, incluso en 1625", dijo según Variety. “No se puede cambiar la historia, no se pueden cambiar las cosas que sucedieron, y yo lo basé en las cosas que sucedieron. Así que creo que la palabra blasfemia en este caso es estúpida".

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Efectivamente el director está en lo cierto. Su película erótica y provocadora sí está basada en una historia real, la de una monja italiana que mantuvo relaciones sexuales con una compañera mientras aseguraba sufrir visiones demoníacas. De esta manera, la cinta sigue la seña de identidad de su cine habitual con historias enmarcadas dentro del contenido sexual, y su propio interés por temas religiosos tras haber formado parte del grupo de críticos bíblicos, Jesus Seminar, y escrito libros como Jesus of Nazareth, una reconstrucción de la vida de Jesucristo. 

Benedetta está basada en un libro titulado Immodest Acts: The Life of a Lesbian Nun in Renaissance Italy, escrito por Judith C. Brown y publicado en 1986, que relata la historia de Benedetta Carlini, una monja que llegó a ser abadesa de su convento en Pescia, en la Toscana italiana, con tan solo 30 años. Según la historia, comenzó sufriendo visiones de hombres que intentaban asesinarla y ante el temor de que estuviera siendo acechada por demonios, el resto de monjas la encerraron en su celda con la hermana Bartolemea para hacerle compañía, con quien desarrolló una supuesta relación amorosa. 

Y si bien aquellas visiones cesaron, comenzaron otras.

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Todo esto tuvo lugar durante la reforma papal que intentaba subordinar a monjas que mostraran signos de independencia o destacaran como futuras figuras místicas dentro de la iglesia católica si mostraban signos de herejía espiritual. Cuando el pontificado interrogó a Bartolomea, la joven monja confesó el amor clandestino y aseguró que había mantenido relaciones sexuales con Benedetta mientras estaba poseída por un demonio masculino llamado Splenditello.

A Benedetta le arrebataron su título y la encerraron durante los siguientes 35 años de su vida, hasta su muerte en 1661. Bartolomea murió un año antes. Mucho se ha especulado a lo largo de la historia sobre el caso de Benedetta, cuestionando la política religiosa de la época, si se trató de lesbianismo, posesión o exageración católica para complacer el discurso de castigo arcaico necesario. 

En la película, Virginie Efira se mete en la piel de la novicia Benedetta después de interpretar a una devota católica en Elle, mientras Daphne Patakia es la hermana Bartolemea, acompañadas por un reparto de lujo formado por Lambert Wilson, Charlotte Rampling, Olivier Rabourdin y Clotilde Courau.

Originalmente, Benedetta iba a debutar en el Festival de Cannes de 2019 pero Paul Verhoeven no logró terminarla a tiempo tras sufrir una lesión en la cadera durante la producción. La cirugía, recuperación y complicaciones posteriores con una obstrucción intestinal, retrasaron aun más la postproducción. Pero ya está lista para intentar repetir la historia de Elle dando de qué hablar a lo largo de todo el mundo. En España la veremos en cines a partir del 8 de octubre de la mano de Avalon.

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