La australiana Santos acuerda emprender un proyecto petrolífero en Alaska junto a Repsol

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FOTO DE ARCHIVO: El logotipo del productor australiano de petróleo y gas Santos Ltd. en su oficina de Sídney

Por Sonali Paul

MELBOURNE, 17 ago (Reuters) - Santos Ltd dijo el miércoles que seguirá adelante con el desarrollo de un proyecto petrolero en Alaska por valor de 2.600 millones de dólares, una decisión sorprendente para el mercado que hizo bajar sus acciones, a pesar de que el productor energético australiano registró un beneficio récord en el primer semestre.

La empresa también dijo que está en conversaciones avanzadas con potenciales compradores para vender una participación del 5% en su preciado activo de gas natural licuado PNG LNG, en Papúa Nueva Guinea, con el que podría obtener unos 1.500 millones de dólares, que los analistas esperan que se utilicen para financiar el proyecto Pikka en Alaska.

Kevin Gallagher, consejero delegado de Santos, afirmó que Pikka, copropiedad de la española Repsol SA, es "el proyecto adecuado en el momento adecuado y en el lugar adecuado", y pronosticó una fuerte tasa interna de rentabilidad del 19%, basada en un precio del petróleo de 60 dólares por barril.

"Los proyectos petrolíferos de bajas emisiones de carbono como Pikka Phase 1 responden a la nueva demanda de suministro de la OCDE y son fundamentales para la seguridad energética mundial y de Estados Unidos, que se ha puesto de relieve desde la invasión rusa de Ucrania", dijo Gallagher en un comunicado.

Los analistas habían pensado que Santos vendería su participación del 51% en Pikka en lugar de seguir adelante con el proyecto de 80.000 barriles diarios, ya que tiene las manos ocupadas trabajando en un importante proyecto de gas y en un potencial desarrollo de petróleo en Australia.

Saul Kavonic, analista de Credit Suisse, dijo antes del anuncio sobre el proyecto de Alaska que existe un "riesgo de reacción negativa del mercado" si la empresa sigue adelante con Pikka, ya que podría necesitar vender una participación en PNG LNG "para financiar esa chatarra (el proyecto en Alaska)".

(Información adicional de Riya Sharma en Bengaluru; edición de Subhranshu Sahu y Muralikumar Anantharaman; traducido por José Muñoz en la redacción de Gdańsk)