Biden defiende su programa en rueda de prensa en la que el derecho al voto se encamina a un probable fracaso

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El presidente Joe Biden defendió su primer año de mandato en una rueda de prensa mientras el proyecto de ley de los demócratas sobre el derecho al voto está abocado al fracaso debido a las objeciones de su propio partido.

Mientras Biden ofrecía una conferencia de prensa en la Sala Este, el plan de los demócratas del Senado de promulgar un filibusterismo parlante como medio para poner fin al estancamiento en la aprobación de una nueva versión de la Ley de Derecho al Voto se dirigía a un fracaso debido a las objeciones del senador Joe Manchin, de Virginia Occidental.

La oposición de Manchin a la ley propuesta por Biden de Build Back Better acabó con el proyecto de ley en la versión aprobada por la Cámara de Representantes.

Sin embargo, Biden declaró a los periodistas el miércoles que confía en que gran parte de su propuesta de ley Build Back Better pueda ser aprobada por el Senado a pesar de la oposición de Manchin.

“Estoy seguro de que conseguiremos que se conviertan en ley partes, grandes fragmentos, de la ley Build Back Better”, expresó a los periodistas.

Las palabras de Biden se producen mientras intenta restablecer las negociaciones de su propuesta de ley de gasto social después de que Manchin anunciara su oposición a la legislación en diciembre. Los demócratas habían acomodado previamente al demócrata de Virginia Occidental, que procede de un estado en el que el expresidente Donald Trump ganó en todos los condados.

La legislación propuesta por los demócratas fue aprobada por la Cámara en noviembre e incluye desde un crédito tributario por hijos ampliado, cuidado de niños, educación preescolar, atención domiciliaria para personas mayores y personas con discapacidades y disposiciones para combatir el cambio climático. Pero Manchin ha expresado su preocupación por el precio y la ampliación del crédito tributario por hijos.

Los demócratas necesitan a cada uno de sus 50 senadores para aprobar el proyecto de ley a través de lo que se denomina reconciliación presupuestaria, que permite eludir el umbral de 60 votos de filibusterismo para la legislación relacionada con el gasto.

Biden había destacado el hecho de que la pobreza infantil se había reducido considerablemente. Pero enero es el primer mes desde julio en el que las familias no recibieron los pagos del crédito tributario por hijos ampliado, que incluye US$300 para los niños pequeños y US$250 para los niños de hasta 17 años.

Al mismo tiempo, declaró que los votantes respaldarían a los demócratas porque, según ellos, son los que se aseguran de que las elecciones sean justas y legítimas en comparación con el Partido Republicano.

Biden reiteró el hecho de que su ley Build Back Better no sobreviviría intacta.

“Para mí está claro que probablemente vamos a tener que disolverla”, afirmó a los periodistas. “Está claro que podríamos conseguir apoyo para más de US$500.000 millones para energía y medio ambiente”.

La falta de cohesión entre la bancada demócrata no solo es un impedimento para los planes del partido sobre el gasto social, sino también para sus planes sobre el derecho al voto. El miércoles, el Senado comenzó a debatir la legislación sobre el derecho al voto y planeó iniciar un filibusterismo parlante como medio para aprobar el derecho al voto con solo 51 votos.

Pero Manchin y su compañera demócrata conservadora Kyrsten Sinema, de Arizona, se han opuesto a los cambios en el filibusterismo para aprobar el derecho al voto.

Biden también se opuso a la idea de que prometió demasiado al pueblo estadounidense cuando llegó al cargo.

“No creo que haya prometido demasiado en absoluto”, aseveró. “Una cosa que no he podido hacer hasta ahora es conseguir que mis amigos republicanos entren en el juego de mejorar las cosas en este país”.

También se refirió a las críticas del líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, quien se molestó en un discurso en el pleno del Senado porque el presidente comparara a los republicanos con segregacionistas y racistas como Bull Connor y Jefferson Davis.

“Díganme si creen que he llamado Bull Connor a cualquiera que haya votado del lado de la posición adoptada por Bull Connor”, señaló. “Esa es una lectura interesante del idioma. Supongo que se metió en el periodismo porque le gusta escribir”.

Biden añadió que no se dio cuenta -a pesar de haber prometido cuando se presentó a la presidencia en 2020 que los republicanos tendrían “una epifanía” una vez que Trump perdiera- de que el Partido Republicano lo obstruiría a cada paso.

“No anticipé que habría un esfuerzo tan incondicional para asegurarse de que lo más importante fuera que el presidente Biden no consiguiera nada”, subrayó. “Piensen en esto. ¿Para qué están los republicanos? ¿Para qué están? Dime una cosa para la que estén”.

También se opuso a la oposición de McConnell.

“¿Para qué está Mitch? ¿Qué hace con la inmigración?” dijo Biden. “¿Para qué está él para tratar con Rusia que es diferente a lo que estoy proponiendo que muchos de sus colegas republicanos?”

Biden también respondió a las críticas del senador Mitt Romney de que Biden no se había puesto en contacto con él en relación con el derecho al voto, señalando que estaba ocupado tratando de trabajar dentro de su propio grupo demócrata.

El presidente atacó a los republicanos por seguir teniendo miedo de Trump.

“¿Alguna vez pensaron que un hombre fuera de la oficina podría intimidar a todo un partido donde no están dispuestos a tomar ningún voto contrario a lo que él piensa que debe tomarse por temor a ser derrotado en una primaria?”, manifestó.

Cuando se le preguntó por los votantes negros, que fueron fundamentales para que ganara la nominación demócrata, Biden respondió que seguía velando por sus intereses, a pesar de que la Ley de Avance del Derecho al Voto de John Lewis sigue estancada.

“Hay un momento que no es de elección propia”, dijo, sino que está “dictado por los acontecimientos que están ocurriendo en el país y en todo el mundo en cuanto a cuál es el enfoque”.

Subrayó que su administración continuará abordando el covid-19 y no volverá a enviar la economía al paro ni a cerrar las escuelas.

“Algunas personas pueden llamar a lo que está ocurriendo ahora una ‘nueva normalidad’. Yo lo llamo un trabajo aún no terminado”, dijo. “Mejorará, estamos avanzando hacia una época en la que el covid-19 no perturbará nuestra vida cotidiana”.

Al mismo tiempo, Biden habló largo y tendido sobre el presidente ruso Vladimir Putin y la crisis en Ucrania, ya que expresó que entendía lo que quería el presidente ruso.

“No estoy seguro de que esté seguro de lo que va a hacer. Mi opinión es que intervendrá. Tiene que hacer algo”, mencionó, añadiendo que Putin podría estar contento con una “incursión menor”. Esto llevó a la secretaria de prensa Jen Psaki a aclarar su apoyo a Ucrania.

“El presidente Biden ha sido claro con el presidente ruso: si cualquier fuerza militar rusa se desplaza a través de la frontera ucraniana, eso es una nueva invasión, y se encontrará con una respuesta rápida, severa y unida de Estados Unidos y nuestros aliados”, fulminó Psaki en un comunicado.

Los republicanos, por su parte, no fueron demasiado elogiosos.

“Joe Biden demostró lo profundamente desconectado que está, afirmando que las luchas a las que se enfrentan los estadounidenses cada día no son reales. Se negó a asumir la responsabilidad de sus fracasos, pero los estadounidenses saben que Biden es el culpable y ninguna cantidad de señalamientos puede cambiar eso. A Biden y a los demócratas simplemente no les importa”.

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