Bitcoin en la mira mientras los demócratas apuntan a la criptominería en impulso por energía verde

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Los líderes de las criptomonedas fueron llamados ante el Congreso para defender a Bitcoin a medida que los demócratas cuestionaban cómo la minería y su uso intenso de energía afecta la agenda de energía verde del presidente Joe Biden.

La audiencia del Congreso se produce después de que la Agencia de Protección Ambiental bloqueara dos solicitudes para utilizar centrales eléctricas de carbón para abastecer las operaciones mineras de Bitcoin.

La demócrata Diana DeGette comenzó con la audiencia, Cleaning Up Cryptocurrency: The Energy Impacts of Blockchains, y dijo que debe haber un enfoque general en la reducción de las emisiones de carbono y el aumento de la energía verde.

Su colega, Frank Pallone, dijo que el compromiso del presidente con la energía libre de carbono para el 2035 y una economía de cero neto para el 2050 no podría cumplirse mediante la extracción de criptomonedas con uso intensivo de energía de plantas de combustibles fósiles actuales o antiguas.

“La energía que se requiere para procesar transacciones en la red de Bitcoin podría alimentar una casa por más de 70 días”, dijo Pallone. “El año pasado hubo cientos de miles de transacciones en esta red, imagínense las implicaciones climáticas”.

Brian Brooks, el actual director ejecutivo de BirFury y ex director legal de Coinbase, dijo en la audiencia que la minería de criptomonedas utilizó el 58 por ciento de la energía de origen sostenible en comparación con el 31 por ciento de la economía estadounidense en su totalidad.

“Lo que está claro es que los 188 teravatios por hora usados por Bitcoin el año pasado de los 155.000 teravatios por hora consumidos a nivel mundial para todo uso, fueron obtenidos de manera más sostenible que otros usos en general”, dijo.

Agregó que la minería de Bitcoin es mejor para la industria de las energías renovables al crear una demanda de energía que de otro modo estaría infrautilizada, como los 1,5 millones de megavatios por hora desperdiciados en California en 2020.

“Los mineros de Bitcoin buscan bajos costos de energía y los costos más bajos siempre provienen del exceso de capacidad, que puede incluir energía eólica y solar, y energía perdida en el proceso de distribución”, dijo.

Steve Wright, ex gerente general del condado de Chelan en Washington, sugirió que las empresas mineras consideren “mecanismos para asegurar que se aliente la producción de criptomonedas hacia resultados de energía eficientes”.

Dijo que la energía limpia está ganando valor en los mercados de electricidad, mientras que la generación con emisiones de carbono está perdiendo valor, y agregó que parece “probable que mueva la producción de criptomonedas hacia el uso de recursos de combustibles fósiles al menos en el corto plazo”.

John Belizaire, director ejecutivo de Soluna Computing, dijo que el 30 por ciento de la energía solar y eólica se desperdicia, lo que reduce la probabilidad de energía renovable.

Dijo que los centros de datos absorben energía verde que de otro modo se desperdiciaría, y convierten la energía que de otro modo no se usaría en computación global de bajo costo y al mismo tiempo protegen la red de energía.

“El consumo de energía de las criptomonedas es una característica, no un error”, dijo.

“Nuestros centros de datos son el catalizador para construir una planta verde que de otro modo no se construiría. La informática es una mejor batería, por lo que la informática está leyendo hoy para permitir que las energías renovables alcancen su máximo potencial”.

El comité expresó su preocupación por los mecanismos de consenso de “prueba de trabajo” que consumen mucha energía y se utilizan para extraer Bitcoins, y DeGett le preguntó a Brooks si desperdician mucho y si las criptomonedas podrían cambiar mejor al método de “prueba de participación” utilizado por competidores como Etherum y que consume menos energía.

“Es claro que no se desperdicia. Es un activo por el que un gran número de personas están dispuestas a pagar”, dijo, y agregó que la prueba de participación permite que un accionista mayoritario cambie el código, reescriba el libro mayor y se robe el dinero de todos.

El profesor de tecnología de Cornell, Ari Juels, dijo que las afirmaciones acerca de la descentralización de Bitcoin, sin embargo, estaban equivocadas.

“Bitcoin, y en efecto, muchos sistemas de cadena de bloques están, en algunos aspectos clave, muy centralizados”, dijo. “En el caso específico de Bitcoin, solo cuatro entidades llamadas grupos mineros controlan la mayor parte del poder minero y, por lo tanto, técnicamente pueden controlar todo el sistema”.

El ex subsecretario interino del Tesoro de los EE.UU. bajo el presidente George W Bush, Gregory Zerzan, dijo que una regulación inapropiada podría estrangular la innovación en la cadena de bloques.

“Bitcoin es una criptomoneda, pero no todas las criptomonedas están destinadas a ser un sustituto del efectivo”, dijo. “La criptomoneda es solo el aceite que lubrica la cadena de bloques, es un incentivo económico interno para el poder de cómputo que representa la cadena de bloques”.

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