“Blue Monday”: ¿De verdad es el “día más deprimente” del año?

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Cada año, el tercer lunes de enero se denomina “Blue Monday”.

La teoría dice que esta es la época del año en la que todos tenemos frío, no tenemos dinero y estamos llenos de culpa porque nuestras resoluciones de año nuevo de ponernos en forma, beber menos alcohol y ser un mejor ser humano se han quedado cortas.

Pero, ¿de verdad es el Blue Monday el día más deprimente del año, como suele llamarse, o la etiqueta es solo una engañosa maniobra de relaciones públicas?

El concepto fue acuñado originalmente en 2004 por el psicólogo Cliff Arnall.

Se le ocurrió una “fórmula” para la melancolía de enero después de que la empresa de viajes Sky Travel se lo pidiera, quienes después usaron la frase en un comunicado de prensa para promocionar sus ofertas de invierno.

Tuvo en cuenta una serie de factores que es posible que contribuyan al bajo estado de ánimo y lo plasmó de la siguiente manera:

W = clima

D = deuda

d = salario mensual

T = tiempo pasado desde Navidad

Q = tiempo pasado desde que fallamos en nuestras resoluciones de año nuevo

M = bajos niveles de motivación

Na = el sentimiento de necesitar tomar alguna acción

Desde entonces, Arnall confesó que la fórmula es, en esencia, pseudociencia e instó a los británicos a “refutar toda la noción” del Blue Monday.

“Al principio me pidieron que ideara cuál pensaba que era el mejor día para reservar unas vacaciones de verano, pero cuando comencé a pensar en los motivos para reservar unas vacaciones, y después de reflexionar acerca de lo que miles de personas me habían dicho durante los talleres para el manejo del estrés o felicidad, hubo estos factores señalaron al tercer lunes de enero como especialmente deprimente”, dijo a The Daily Telegraph en 2013.

“Pero no es útil en especial exponer eso y decir ‘ya llegaste’”, agregó, y describió al Blue Monday como una profecía que se cumple a sí misma.

Eso no ha impedido que las empresas de marketing y relaciones públicas manipulen el concepto y lo utilicen como una oportunidad para sus ventas, lo que les permite sacar provecho de la suposición de que todos se sienten miserables en este día en particular y, por lo tanto, son vulnerables a la publicidad.

Nada más este año, hay ofertas para sushi, hamburguesas, productos de aromaterapia, tratamientos de belleza “edificantes” y planes dietéticos. Gastar nuestro dinero, dicen estas marcas, puede ayudarnos a curarnos de este episodio anual de síntomas depresivos.

Pero usar la terminología de salud mental como juego y sin cautela puede tener algunos efectos insidiosos.

La psicóloga colegiada, la Dra. Joan Harvey, describe el concepto como “sin ningún sentido”, sobre todo en lo que respecta a las afirmaciones de que el mal clima es una de las razones principales por las que el Blue Monday es tan triste.

“Si está de verdad brillante y soleado, es posible que incluso te sientas alegre ese día”, le dice a The Independent.

Si bien Harvey señala que el trastorno afectivo estacional (SAD) puede hacer que las personas se sientan deprimidas durante los meses de invierno, enfatiza que vincular la depresión con un día en particular es una “tontería sensacionalista”.

Stephen Buckley, jefe de información de la organización benéfica de salud mental Mind, agrega que las campañas de Blue Monday a menudo trivializan lo que puede ser una afección grave, debilitante y que podría ser mortal.

“Uno de cada seis de nosotros experimentará depresión en algún momento de nuestras vidas, y puede tener efectos devastadores en cada parte de nuestras vidas”, dijo a The Independent.

“Puede dejar a las personas sin poder dormir, sintiéndose desconectadas de los demás y pueden experimentar pensamientos suicidas”.

Buckley agrega que aunque enero puede ser difícil debido a las tensiones financieras y al incumplimiento de las resoluciones de año nuevo, estas cosas no deben confundirse con la depresión clínica.

“Al sugerir que todos pueden sentirse deprimidos en un solo día, corremos el riesgo de menospreciar las experiencias de quienes viven con una enfermedad grave”.

Dicho esto, un elemento positivo del Blue Monday es que representa una oportunidad para abordar parte del estigma que rodea a la depresión y crear conciencia sobre sus síntomas, dice Isabella Goldie, directora de la Mental Health Foundation.

“Lo que podemos sacar del Blue Monday es que todos tenemos salud mental y que hay medidas que podemos tomar durante todo el año para protegerla”, dijo a The Independent.

“Este es un desafío continuo, ya que es importante que todos hagamos más para cuidar nuestra salud mental en la forma en que cuidamos nuestra salud física, sin estresarnos por eso”.

Mind tiene muchos recursos en su sitio web para quienes experimentan depresión. Haz clic aquí para acceder a información acerca de síntomas, terapia cognitiva conductual y líneas de ayuda, además de consejos acerca del cuidado personal, dormir lo suficiente y mantenerse activo.

Si te has visto afectado por alguno de los problemas mencionados en este artículo, puedes comunicarse con The Samaritans de forma gratuita en el Reino Unido al 116 123 o con cualquiera de las siguientes organizaciones de salud mental:

mind.org.uk

nhs.uk/livewell/mentalhealth

mentalhealth.org.uk

samaritanos.org

ansiedaduk.org.uk

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