Brightline inicia la construcción de la tan esperada estación de Boca Raton

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Han pasado casi 54 años desde que un tren de pasajeros se detuvo en el centro de Boca Raton, cuando en julio de 1968, el último Ferrocarril de la Costa Este de Florida salió de una estación de décadas de antigüedad en 747 South Dixie Highway camino a Jacksonville.

Pero el martes, a menos de una milla al norte y unos minutos después de las 10 a. m., los ejecutivos de la empresa Brightline, políticos locales, empresarios y trabajadores de la construcción vitorearon cuando comenzaron la construcción de una nueva estación de Brightline.

La estación simbólicamente marca el comienzo de un renacimiento de los viajes en tren de pasajeros para la ciudad de lujo, que ahora es el escenario de nuevos hoteles de lujo, torres de condominios y oficinas para negocios recién llegados.

Los residentes de la ciudad están a solo unos meses de tomar los trenes Brightline desde la estación, que cubrirá 38,000 pies cuadrados en un sitio de 1.8 acres entre las vías del Ferrocarril de la Costa Este de Florida y la biblioteca pública de la ciudad.

“Como destino principal de negocios y ocio, Boca Raton encaja perfectamente con Brightline y será una parte integral de nuestra red que conectará aún más el estado de Florida”, dijo Patrick Goddard, presidente de la línea ferroviaria.

“Las estaciones de Brightline ayudan a mejorar las comunidades y economías locales donde operamos y brindan a los viajeros acceso rápido a destinos turísticos y de estilo de vida en todo el estado”, agregó.

Se espera que la estación de Boca Raton esté terminada en el otoño de este año. La construcción de un gran estacionamiento comenzó en diciembre pasado.

La estación elevará a cinco el número de paradas del sur de la Florida que se espera que Brightline preste servicio para fin de año, uniéndose a las estaciones existentes en el centro de West Palm Beach, Fort Lauderdale y Miami, y una estación en construcción en Aventura en el norte del condado de Miami-Dade.

La línea de propiedad privada, que se enfoca en viajeros de placer y de negocios, reanudó sus operaciones a principios de noviembre pasado después de un largo despido causado por la pandemia de COVID-19.

Cabildeo intenso

Tanto antes como después de la interrupción, los líderes de varias ciudades del sur de Florida presionaron agresivamente a Brightline para que colocara estaciones en sus ciudades. Pocos fueron tan agresivos como el alcalde de Boca Raton, Scott Singer, dijo Goddard.

Rápidamente, las llamadas mensuales se convirtieron en llamadas semanales y luego en conversaciones diarias.

En una entrevista, Singer dijo que el respaldo de los residentes locales fue un elemento clave para diseñar el ferrocarril.

“Cuando se creó Brightline, desde el principio nos preguntamos por qué no estaban pensando en Boca Raton como un centro separado de comercio y turismo, porque lo es”, dijo. “Tenemos más de la mitad de las oficinas centrales corporativas en todo el condado de Palm Beach, más que West Palm. Y estamos ubicados en el centro”.

“Hay muchas razones por las que la gente querrá venir aquí y creo que los residentes entendieron el valor de poder viajar a Miami y West Palm sin tomar la I-95″, dijo Singer. “Creo que la gente entendió esa propuesta de valor y, afortunadamente, Brightline entendió el valor de la cantidad de pasajeros de Boca, y es por eso que estamos aquí hoy”.

Un “círculo completo”

Jorge Pesquera, presidente y director ejecutivo de Discover the Palm Beaches, el brazo de promoción turística del condado, dijo que el proyecto de la estación es una manifestación de lo que el industrial y barón ferroviario Henry Flagler entregó a la región a fines del siglo XIX.

“Los rieles del ferrocarril de la costa este de Henry Flagler llegaron por primera vez a Boca en 1895″, dijo Pesquera, “fomentando el turismo y el desarrollo agrícola que es la base misma sobre la que se fundó nuestro condado y continúa como un pilar clave hasta el día de hoy”.

“Hoy cerramos el círculo cuando el moderno servicio de trenes rápidos de Brightline comienza a construirse en Boca, llevando esa antorcha corriendo en las mismas vías que las cuadrillas del Sr. Flagler colocaron hace 125 años”, dijo.

Ahora, la compañía está centrando su atención en completar su extensión a Orlando, las nuevas estaciones en el sur de Florida y el aumento de las opciones de transporte local de “última milla” para llevar a los clientes desde las estaciones de tren y sus destinos finales.

Al igual que con otras paradas de Brightline, la estación incluirá salones para pasajeros, torniquetes sin contacto y WiFi de alta velocidad.

Aunque es una empresa privada, el dinero público está ayudando a pagar el proyecto.

La gerencia pronostica que 129,000 personas al año viajarán en los trenes Brightline para visitar la ciudad, además de los viajeros y otros residentes locales que usarán la línea.

Pero desde que reinició el servicio en noviembre pasado, la compañía nuevamente se ha visto afectada por colisiones entre sus trenes y vehículos en los cruces ferroviarios del sur de Florida. En la mayoría de los casos, los automovilistas intentaron ganarle a los trenes en los cruces cerrados. Hasta principios de enero, se han producido al menos cuatro accidentes con cinco muertes en la vía férrea.

La compañía y los reguladores ferroviarios federales dicen que están trabajando con las comunidades locales para prevenir futuros incidentes.

Desde el sur al centro de Florida

El mayor objetivo inmediato de la compañía es completar su extensión de 170 millas desde West Palm Beach hasta el Aeropuerto Internacional de Orlando a través de Cocoa Beach.

Ese proyecto está terminado en un 70%, dijo Goddard. La semana pasada, la compañía comenzó a entrenar a la tripulación desde West Palm Beach hasta el área de Cocoa para que los ingenieros y conductores de trenes puedan familiarizarse con el terreno.

En una entrevista el martes, Goddard dijo que continúan las conversaciones con los funcionarios públicos sobre una línea de cercanías en el condado de Broward y futuras estaciones en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood y PortMiami. También dijo que Brightline+, el nuevo servicio local de automóviles de la compañía entre las estaciones y los hogares de los pasajeros y otros destinos locales, está ganando terreno.

De esos temas, los evaluó de la siguiente manera:

  • Brightline+: el cuarenta por ciento de los pasajeros lo utilizan. “Pasamos de brindar la parte intersticial del viaje a brindar el viaje completo de principio a fin y creo que está marcando una gran diferencia para las personas”.

  • Una estación potencial en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood: “Todavía hay una discusión sobre el aeropuerto de Fort Lauderdale. Creo que también estamos esperando a ver dónde terminamos con el sistema de trenes de cercanías. Hay discusiones activas con los condados de Broward y Miami-Dade sobre un sistema de trenes suburbanos. Creo que eso está todo sobre la mesa en este momento”.

  • Una estación potencial de PortMiami: “Seguimos teniendo conversaciones con PortMiami. Ha habido mucha incertidumbre en la industria de los cruceros y creo que por eso no les hemos estado presionando, y ellos tienen otras prioridades. Estoy seguro de que lo volveremos a visitar, pero estamos enfocados en el sur de Florida hasta el centro de Florida”.

Lee la nota completa en: Brightline.

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