Caos en aeropuertos de Reino Unido por “abandono” de equipaje y pasajeros “obligados a dormir en el suelo”

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El domingo, el caos en los aeropuertos se apoderó de las terminales al aparecer imágenes de clientes obligados a dormir en el suelo, rodeados de colas de pasajeros y montañas de equipaje abandonado.

Los británicos recibieron la advertencia de que se preparen para un verano con “grandes interrupciones en el servicio” después de que el personal de tierra de British Airways votara a favor de una huelga en el centro de operaciones de la compañía en Heathrow.

Pero a pesar de las advertencias de una crisis inminente, las fotografías tomadas el domingo en los aeropuertos del Reino Unido parecen mostrar los centros de viajes del país ya en el ojo del huracán.

Trabajadores aeroportuarios junto a las colas de equipaje de los pasajeros dispuestas en el exterior de la Terminal 2 del aeropuerto de Heathrow (REUTERS)
Trabajadores aeroportuarios junto a las colas de equipaje de los pasajeros dispuestas en el exterior de la Terminal 2 del aeropuerto de Heathrow (REUTERS)
Una pasajera descansa antes de su vuelo en la Terminal 3 del aeropuerto de Manchester (Ioannis Alexopoulos/LNP)
Una pasajera descansa antes de su vuelo en la Terminal 3 del aeropuerto de Manchester (Ioannis Alexopoulos/LNP)

Las imágenes mostraban pilas de maletas acordonadas por el personal de tierra en la Terminal 2 de Heathrow, y pasajeros obligados a dormir en el suelo del aeropuerto de Manchester.

Las quejas sobre las enormes colas en ambos aeropuertos inundaron Twitter, y un usuario describió las escenas en el primero como “caóticas”.

Se calcula que la huelga afectará a unos 700 trabajadores, que según el sindicato GMB “probablemente se producirá durante el periodo álgido de las vacaciones de verano”.

“Los vacacionistas se enfrentan a una enorme interrupción en el servicio gracias a la cerrazón de British Airways”, afirmó.

Por su parte, el Primer Ministro afirmó que las nuevas huelgas “solo aumentarán la miseria de los pasajeros en los aeropuertos”. Un portavoz prometió “estudiar qué medidas de contingencia podría poner en marcha BA” para evitar la acción.

Los pasajeros hacen cola para facturar en la Terminal 5 del aeropuerto de Heathrow, en Londres (REUTERS)
Los pasajeros hacen cola para facturar en la Terminal 5 del aeropuerto de Heathrow, en Londres (REUTERS)
La gente se enfrenta a interrupciones en los viajes y a largas colas en los aeropuertos en medio de la actual crisis de personal del sector (AP)
La gente se enfrenta a interrupciones en los viajes y a largas colas en los aeropuertos en medio de la actual crisis de personal del sector (AP)

El caos aeroportuario actual, que ha provocado retrasos y cancelaciones de vuelos, está “completamente relacionado con el Brexit”, explicó el jefe de la aerolínea Ryanair a principios de esta semana.

Michael O’Leary declaró que el Brexit ha sido un “fracaso absoluto” y afirmó que la escasez de mano de obra estaba detrás del caos en los aeropuertos del Reino Unido, añadiendo: “Este gobierno no podría dirigir una tienda de dulces”.

Esta afirmación se produjo en respuesta a las declaraciones del Secretario de Transporte, Grant Shapps, que negó que el Brexit fuera el culpable de los problemas de viaje actuales, y acusó a las aerolíneas de “sobrevender por mucho” los vuelos desde la pandemia de covid-19.

Cuando le preguntaron por los comentarios del ministro, el director ejecutivo de Ryanair respondió a Sky News: “Está totalmente relacionado con el Brexit. Muchos de estos problemas se resolverían muy pronto si pudiéramos traer trabajadores europeos”.

“Estamos atados de manos y pies por un gobierno tan desesperado por mostrar que el Brexit ha sido un éxito, cuando ha sido un fracaso rotundo. No nos permite traer trabajadores de la UE para hacer estos trabajos”.

La gente hace cola en el aeropuerto de Manchester, luego de que TUI anunciara un “pequeño número” de cancelaciones y retrasos de vuelos en lo que significó un golpe a los planes de viaje en el inicio de la brecha de medio trimestre (PA)
La gente hace cola en el aeropuerto de Manchester, luego de que TUI anunciara un “pequeño número” de cancelaciones y retrasos de vuelos en lo que significó un golpe a los planes de viaje en el inicio de la brecha de medio trimestre (PA)
Los pasajeros hacen cola para el control de seguridad en la zona de salidas de la Terminal 2 del aeropuerto de Manchester (REUTERS)
Los pasajeros hacen cola para el control de seguridad en la zona de salidas de la Terminal 2 del aeropuerto de Manchester (REUTERS)

Y añadió: “Si no podemos atraer a gente para hacer esos trabajos, como el manejo de equipajes o la seguridad en los aeropuertos, vamos a tener que traer trabajadores de Irlanda o del continente para hacerlos, y el Brexit es uno de los grandes obstáculos del sistema”.

O’Leary advirtió que los retrasos y las cancelaciones continuarán “durante todo el verano”, ya que los aeropuertos sufren la escasez de personal.

Señaló la falta de personal en el control del tráfico aéreo, la gestión de equipajes y la seguridad.

El jefe de la compañía aérea dijo que los pasajeros debían prepararse para una “experiencia menos que satisfactoria”, pues los retrasos en los vuelos durarán toda la temporada alta y algunas compañías cancelarán entre el 5 y el 10 por ciento de los vuelos.

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