Cocinar la salvó. Ahora, ella transmite las lecciones de una alimentación saludable para tu mente y cuerpo

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SUFFOLK, Va. – La chef Kiara Whack no podía encender el quemador correcto.

Está acostumbrada a trabajar con la estufa de cuatro quemadores de su apartamento de Newport News. Este viernes por la noche en Suffolk, estaba cocinando en casa de otra persona y en una estufa de seis quemadores. El anfitrión estaba fuera entreteniendo a los invitados a cenar. De manera que Whack, de 32 años, sonrió, con aspecto más divertido que molesto, probando cada quemador.

Estaba calentando su característica sopa de lentejas, el primero de varios platos que iba a servir.

Pero Whack está acostumbrada a la prueba y el error, a probar una y otra vez, hasta encontrar lo que funciona.

En 2013, la apuesta de su prueba y error era mucho mayor: intentaba averiguar cómo salvar su vida.

En mayo de ese año, Whack salió de una relación que la dejó traumatizada y maltratada.

Dejó la Universidad de Virginia, donde estudiaba psicología y se regresó a su casa en Hampton. Siguió luchando contra la depresión y la ansiedad. Whack vivía a base de alitas fritas y papas fritas. En poco más de nueve meses agregó unas 60 libras a su cuerpo que ya pesaba 130 libras.

El peso emocional era aún mayor.

Fue así que Whack intentó algo nuevo: enseñarse a sí misma a cocinar de forma más saludable. En concreto, se pasó a los "superalimentos", como los arándanos, los aguacates y el salmón. Empezó a sentirse mejor tanto física como mentalmente.

Whack aprendió lo que un creciente número de investigaciones ha indicado en los últimos años: una dieta sana puede mejorar la salud mental.

Para ella, esto pasó de ser un descubrimiento que le salvó la vida a un cambio total en su estilo de vida.

Ahora, comparte lo que descubrió a través de su servicio de chef, Traveling Thyme Bomb, de sus memorias y de otras empresas.

"Mucha gente que pasa por tragedias y situaciones traumáticas siente que no puede recuperarse. Y eso me pasó a mí", dijo Whack antes de asistir a su noche de cocina del viernes. "El hecho de que lo haya hecho y de que esté prosperando como lo estoy haciendo, me hace sentir que tengo el proyecto para salir adelante".

Una pérdida de comunicación

Mientras la sopa de lentejas empezaba a hervir a fuego lento, Whack arrojó de golpe dos bolsas de chuletas de cordero del tamaño de un galón sobre la barra de cocina.

Desde la habitación contigua se escuchaban charlas y sonrisas, pero pronto se perdieron mientras Whack servía las chuletas en una sartén.

Whack prefiere las noches como ésta, en las que cocina sola. Es metódica, como lo ha aprendido con los años.

Durante la mayor parte de 2013, Whack vivió momentos difíciles sin mirarse al espejo. Al principio, perdió 10 libras tras salir de la relación. Luego, empezó a subir de peso mientras recurría a la comida y al alcohol para sobrellevar la situación.

Sin embargo, su frustración la empujó a hacer un cambio. Y no precisamente por su aspecto ante los demás.

"Todo esto es extra" –el nuevo régimen de autocuidado que ha desarrollado desde que tocó fondo– "lo hago por mí misma".

En 2014, se inscribió en un programa de nutrición holística para recibir orientación. Ella no terminó la certificación debido al costo, pero el programa puso "el bicho en mi oído", dijo Whack.

Eliminó la carne roja de su dieta y se dio dos meses para dominarla antes de hacer más. Su proceso fue gradual.

"Recuerdo que cuando empecé a hacer esto, no me gustaba nada. Era como: no quiero comer esto. No tengo ganas de hacer esta rutina", dijo Whack. "Pero seguí haciéndola".

Empezó a bajar de peso y comenzó a sentirse menos ansiosa. Su depresión se hizo menos severa. Empezó a registrar cómo le hacía sentir el hecho de quitar y añadir alimentos de su dieta, algo que ahora recomienda a otras personas que quieran cambiar sus hábitos.

Whack tardó entre dos y tres años en recuperar su peso normal. Durante este tiempo, concluyó su carrera en la Universidad de Virginia, graduándose en 2014. También empezó a ir a terapia. En 2015, comenzó un régimen de ejercicios de CrossFit.

Sin embargo, la comida era lo más fácil de controlar. Ese descubrimiento dio forma a su filosofía: "si puedes controlar lo que comes, puedes controlar cualquier cosa dentro de tu vida".

Antes de comenzar su experiencia, Whack dijo que sentía una pérdida de comunicación, no entre ella y los demás, sino entre su cuerpo y su mente. Ahora, bromea diciendo que su mente le dirá sin rodeos cuándo ha comido lo que no debía.

Cuando se excede, dice que su cuerpo le dirá: "¡chica, no debiste haber hecho eso!".

Nuevos comienzos

Alrededor de las 9 p.m., después de casi tres horas de cocinar, Whack empezó a servir los platos fuertes: cecina de chuletas de cordero con camotes y espárragos con hierbas del limón fueron servidas en la mitad de los platos, mientras que en la otra mitad sirvió atún a la plancha con col silvestre y arroz sucio y salsa de mango y aguacate.

Empezó a preparar la comida a las 11 a.m. Ahora, el trabajo de todo un día estaba ordenado en 12 platos.

Sus días suelen estar ocupados con otros trabajos. Ahora es madre y la salud de su hijo de 2 años, Jaxon, es tan prioritaria como la suya. También acaba de convertirse en autora. Su libro "Dis(Re)covery: An Autobiography for Edible Consumption" cuenta su historia a través de un diario sobre el embarazo, combinando sus reflexiones sobre la maternidad y la curación.

También es coordinadora de suspensiones en Hampton City Schools y trabaja con niños con problemas de conducta y salud mental.

En el centro de todos estos esfuerzos está la salud mental, dijo Whack. No solo la suya, sino la de los demás.

"Mi objetivo no es ser la chef de todos", dijo. Más bien quiere que la gente construya sus propios hábitos.

"No se trata de perder cierta cantidad de peso en dos semanas", dijo Whack. "Se trata de cambiar realmente la forma de ver la comida y de consumirla".

Eso es también lo que la llevó a Suffolk este viernes.

Los invitados llenaron la cocina, compitiendo por los asientos más cercanos a donde estaba Whack, repartiendo platos. Whack respondió a las preguntas sobre lo que contenía cada plato.

Los invitados inclinaron la cabeza para rezar antes de comer. Dieron gracias al Señor por muchas cosas, incluida la chef.

Whack apagó los quemadores y se deshizo de su último par de guantes mientras la gente empezaba a comer.

Luego, se limitó a escuchar el zumbido de las alegres conversaciones y las expresiones de "mmms" de las que fue responsable.