Coronavirus: Austria se convierte en el primer país europeo en imponer la vacunación obligatoria

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Manifestación en Viena contra las restricciones impuestas por la pandemia y la vacunación obligatoria
MICHAEL GRUBER

VIENA.- Austria se convirtió hoy en el primer país de la Unión Europea (UE) en imponer la vacunación anticovid obligatoria para tratar de frenar la propagacón de la pandemia, pese a la fuerte oposición que esa medida despierta en la población.

La ley, que entrará en vigor el 4 de febrero, fue aprobada por el Parlamento austríaco por 137 votos a favor y 33 en contra.

“La vacunación es la oportunidad para que nuestra sociedad logre una libertad sostenible y continua, sin que el virus nos limite”, dijo el canciller conservador Karl Nehammer antes de la sesión.

Es “un tema de debate muy intenso”, reconoció.

El canciller austríaco, Karl Nehammer
Lisa Leutner


El canciller austríaco, Karl Nehammer (Lisa Leutner/)

La medida, anunciada en noviembre para impulsar la vacunación frente al aumento de contagios, fue apoyada por los Verdes (socios de coalición de los conservadores) y por los partidos liberal y socialdemócrata. Sólo la extrema derecha se opuso, escudándose en la protección de las libertades individuales.

Decenas de miles de austríacos se manifiestan desde hace meses casi todos los fines de semana contra el proyecto de ley. Las protestas obligaron al gobierno a reforzar la protección de los centros de vacunación y de pruebas anticovid.

La votación en el Parlamento austríaco
Lisa Leutner


La votación en el Parlamento austríaco (Lisa Leutner /)

El líder del partido ultraderechista FPA, Herbert Kickl, denunció un “proyecto que abre la vía al totalitarismo”.

“Hoy no tenemos la mayoría en el Parlamento, pero la tenemos afuera”, declaró Kickl, prometiendo cuestionar la ley.

El ministro de Salud, Wolfgang Mueckstein, dijo ante el Parlamento que la medida representa un “paso enorme y, por primera vez, perdurable” en el combate contra la pandemia en Austria. “Esta es la manera en que podemos lograr escapar del ciclo de aperturas y cierres, de confinamientos”, dijo

El ministro de Salud, Wolfgang Mueckstein, habló hoy ante el Parlamento
Roland Schlager


El ministro de Salud, Wolfgang Mueckstein, habló hoy ante el Parlamento (Roland Schlager/)

El gobierno alega que su objetivo no es multiplicar las sanciones. La negativa a vacunarse será pasible de multas de 600 a 3600 euros (680 y 4100 dólares), pero estas serán anuladas si el infractor se inmuniza en un lapso de dos semanas.

El voto se llevó a cabo en momentos en que Austria registra un número récord de casos debido a la propagación de la variante ómicron del coronavirus. El miércoles se registraron casi 30.000 contagios en 24 horas.

Cerca del 72% de los 8,9 millones de habitantes tiene en Austria la pauta completa de vacunación, cifra inferior a Francia o España. Según las cifras del Ministerio de Salud, un millón y medio de adultos aún deben ser convencidos.

Para dar un tiempo de reflexión a quienes se resisten, los controles solo empezarán en marzo.

Los menores de más de 14 años no serán pasibles de esas sanciones.

Agencias AFP y AP

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