España revela el alcance del colapso en la industria del turismo

Feargus O'Sullivan
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(Bloomberg) -- En otros diez años, es posible que los bares, clubes y locales de striptease españoles que aparecen en la nueva serie fotográfica “Discoteca” del fotógrafo francés Francois Prost ya no existan. Ubicadas en las playas turísticas de la costa este del país, estas discotecas vieron cómo sus multitudes se evaporaban durante la pandemia de coronavirus este verano y otoño. Pero, como revelan las imágenes de Prost, su esplendor desvanecido no sugiere un futuro brillante después de que el virus retroceda.

Prost capturó los locales nocturnos vacíos durante un viaje desde Alicante a la frontera con Francia este otoño. En un año normal, estos lugares se habrían llenado todo el verano, y aún estarían abiertos para el último grito de la temporada, llenos de visitantes atraídos por una costa famosa en Europa por su cinta de hoteles de concreto y un sinfín de oportunidades para fiestas baratas.

“La gente en lugares como Benidorm está enloquecida porque está desierto”, dijo el fotógrafo a CityLab por teléfono desde París. “Tienen todas estas calles con discotecas y bares que están completamente vacíos. Había lugares que normalmente estarían ocupados en temporada alta donde solo se podía escuchar el sonido de las aves. Pensé que sería interesante conmemorar estos lugares en este momento, porque ¿quién sabe qué pasará allí en los próximos años?

El trabajo de Prost a menudo examina espacios urbanos misteriosos, como la “duplitectura” de ciudades chinas construidas para parecerse a las europeas, o vibrantes exteriores de clubes de striptease en carretera. En los bares de playa de España, su cámara encuentra lugares que pueden parecer extrañamente familiares incluso para los norteamericanos que nunca han visitado Europa. “La estética de estos lugares es muy estadounidense”, dice. “Muestra la cultura de Las Vegas en España, algo que está fuertemente influenciado por la cultura de consumo estadounidense de los años 60 y 70”. Combinando concreto pintado de colores brillantes con letreros de gran tamaño diseñados para ser legibles desde un automóvil, estos lugares utilizaron una estética importada de consumo relajado. La promesa de estos clubes españoles de diversión desvergonzada e indulgencia de fácil acceso se siente conmovedora ahora que la pintura se está despegando y las multitudes han desaparecido, dejando solo los adornos del comercialismo crudo y sin encanto.

Estos lugares también reflejan una parte de la economía española que ha sido particularmente afectada por la pandemia. A pesar de sufrir una mala primera ola de covid-19 en la primavera y principios del verano, España pudo reabrir y dar la bienvenida a los visitantes europeos para la temporada de verano. Pero el turismo se desplomó en todo caso: la importante localidad de Benidorm, por ejemplo, registró una caída general en las reservas de hoteles de más de 80% en comparación con 2019. Se trata de resorts que dependen de un gran volumen de visitantes para que sus precios sean relativamente asequibles; para muchos, la sequía de visitantes de 2020 representa una amenaza existencial.

Por otra parte, como sugiere el desvanecimiento a largo plazo presente en las fotos de Prost, la pandemia puede haber acelerado un proceso que ya había comenzado, haciendo que estas fotos parezcan instantáneas de otra época. Cuando estas ciudades costeras se desarrollaron, de manera barata y rápida, desde la década de 1960 hasta la de 1980, entraron en un nuevo mercado para el turismo de paquetes, uno que daba a los europeos del norte de ingresos bajos y medianos y con acceso a la riqueza de la posguerra al sol mediterráneo por primera vez. Las vacaciones en estos resorts de concreto y vidrio a menudo significan estar parcialmente aislados de la cultura del país anfitrión, con negocios frente al mar que prometen desayunos británicos fritos, cerveza holandesa y los mismos éxitos de verano en las discotecas que escucharían en casa. Pero para muchos que habían crecido en un mundo donde los viajes internacionales, e incluso la oportunidad de obtener un bronceado de verano confiable, estaban reservados para la élite, aún ofrecían una fórmula atractiva para el placer y el descanso.

Ahora la necesidad de estos centros turísticos está cambiando. En un mundo conectado, la facilidad de las reservas en línea significa que las personas necesitan menos intermediarios. Los clientes europeos también han abandonado cada vez más las vacaciones tradicionales de dos semanas en la playa mediterránea, en las que uno va a un resort y se queda quieto, un elemento básico de muchos estilos de vida de los años 70 y 80. En cambio, los europeos han optado cada vez más (o al menos lo hicieron en la era previa a la pandemia) por viajar con mayor frecuencia durante períodos más cortos, lo que lleva a un auge en las “escapadas a la ciudad”, o escapadas más cortas, así como a una mayor selección de destinos globales. El colapso del principal agente de viajes de Gran Bretaña, Thomas Cook, el año pasado sirvió como una señal de esta transformación; este paisaje de 2020 de resorts de playa poco poblados en la costa española puede ser otra.

Es posible que estos complejos encuentren una manera de revivir y reinventarse después de la pandemia, y España también posee muchos tramos de costa donde el hiperdesarrollo ha dejado menos rastros. Pero las fotos de esta colección aún parecen conmemorar una era que ya quedó atrás.

Nota Original:Empty Spanish Resort Towns Reveal Scope of Tourism Collapse

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