Hugh Bonneville: “No era fan de Margaret Thatcher, pero Dios mío, ella habría liderado desde el frente sobre el coronavirus”

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<p> Hugh Bonneville no está impresionado con el manejo de la pandemia por parte de Boris Johnson, pero me sorprende descubrir quién cree que lo habría hecho mejor</p> (Rex Features)

Hugh Bonneville no está impresionado con el manejo de la pandemia por parte de Boris Johnson, pero me sorprende descubrir quién cree que lo habría hecho mejor

(Rex Features)

Hugh Bonneville no está impresionado con el manejo de la pandemia por parte de Boris Johnson, pero me sorprende descubrir quién cree que lo habría hecho mejor.

“Seamos realistas, la toma de decisiones ha sido catastróficamente lenta, confusa y desordenada”, dice la estrella de Downton Abbey . “Siempre que Johnson tiene opciones, solo tomará una decisión cuando solo quede una opción por tomar. Y luego es demasiado tarde. Por supuesto, puede hablar de que Nueva Zelanda tiene una población más pequeña. No obstante, la toma de decisiones fue muy, muy rápida en Nueva Zelanda, al igual que en Islandia, ambas dirigidas por mujeres. Yo descanso mi caso." No exactamente. "No era fanático de Margaret Thatcher de ninguna manera o forma", agrega, "pero Dios mío, ella habría liderado desde el frente en esto, y habría sido decisiva desde el primer día".

Ahora, el hombre de 57 años, que también interpreta al burócrata de la BBC perpetuamente frustrado Ian Fletcher en la comedia de situación W1A , ha decidido arremangarse. La semana pasada, fue fotografiado con un cubrebocas, una chaqueta de alta visibilidad y un sombrero de vaquero en su nuevo trabajo como vacunador voluntario en Midhurst, West Sussex. Los titulares de los tabloides resumieron claramente su nuevo papel sorpresa: "¡Es Downton Jabbey!"

“Tan pronto como Midhurst dijo: 'Estamos buscando voluntarios en nuestro centro de vacunación', dije: '¡Estoy dentro!'”, Recuerda Bonneville. “Secretamente estoy muy emocionado. ¡Puedo usar alta visibilidad y señalar a la gente! "

Los organizadores, agrega, sintieron que la gente se tranquilizaría al ver un rostro famoso, “pero respondí: 'bueno, no sabrán que soy yo porque estoy usando una máscara que se mueve'. Ese es todo el placer de hacerlo. Seré completamente anónimo y puedo decir: 'Oye, abuelo, vuelve a la fila'. Durante años en mi perfil de Quién es Quién , puse que mi pasatiempo favorito era 'ver trabajos en su hábitat natural'. ¡Y ahora puedo ser uno! Es casi como ser un comisario de la BBC, que atasca a la gente en puertas giratorias ".

Por supuesto, no solo busca la chaqueta de alta visibilidad. “Soy un gran admirador de Jonathan Van-Tam, el subdirector médico”, dice. “Dejó muy claro que el factor más importante para ayudar a poner fin a la pandemia es lograr que las personas que tienen dudas confíen en la vacuna. No es solo para ti personalmente, es para todos los que te rodean. Ese punto colectivo necesita ser comunicado".

Bonneville es una compañía enormemente entretenida, lo que no es de extrañar dada la alegría absoluta que aporta a películas como Paddington y el encanto irónico que emana en Twenty Twelve . Después de leer teología en Cambridge, asistió a la Academia de Arte Dramático Webber Douglas. Después de un pequeño papel como oficial de guerra aérea junto a Bond, James Bond, en Tomorrow Never Dies, el actor se convirtió en un pilar de la televisión y el cine británicos: en Notting Hill , como el desventurado amigo de Hugh Grant, Bernie; como el rico señor Rushworth en Mansfield Park ; y como el marido de Iris Murdoch en la ganadora del Oscar Iris .

Volvemos al tema de la vacunación. Sorprendentemente, el tema aparece en el último proyecto de Bonneville. Para Olivia , una nueva película conmovedora que se estrena en Sky Cinema el viernes, cuenta una historia real. Escrito y dirigido por John Hay, quien anteriormente fue responsable del Bafta y el Emmy Stig of the Dump , es un relato elegíaco de la muerte súbita por sarampión de Olivia, de seis años, hija del autor Roald Dahl (Bonneville ) y su esposa, la estrella de Hollywood Patricia Neal (Keeley Hawes). Su muerte deja a Dahl “cojeando por la desesperación”, hasta el punto de que no se atreve a pronunciar su nombre. Yace en posición fetal, catatónico de dolor, incapaz de reaccionar incluso cuando la cocina se está quemando.

Bonneville, que ha estado casada con Lucinda Evans durante 23 años y tiene un hijo, se sorprende por la imprevisto presciencia de la película. Su puntualidad, dice, aporta "gran potencia a la idea de no tener una vacuna". Aunque To Olivia se completó antes de que comenzara la pandemia, “ese tema de la vacunación está subyacente. El hecho de que Roald y Pat se convirtieran en partidarios del programa de vacunación contra el sarampión tiene ahora una resonancia extraordinaria. La película enfatiza la importancia de esto y cómo se habría salvado la vida de Olivia, si hubiera estado disponible una vacuna utilizable o confiable ".

El tema central del dolor de la película también tuvo un significado muy personal para Bonneville. “Ciertamente lo sentí de manera muy potente cuando lo estaba haciendo. Perdí a mi hermano muy repentinamente hace un par de años, y a ambos padres en los últimos cinco años, a mi papá justo antes de que llegara Covid. Agradezco a mis estrellas que no tuvo que pasar por la experiencia de Covid en un hogar de ancianos ".

El dolor, dice, es algo voluble. “Como sabe cualquiera que lo haya pasado, viene en oleadas. Lo que es tan impredecible y extraño sobre el dolor es que un día puedes tener un recuerdo de alguien y te vas a reír a carcajadas. Y luego, un día después, el mismo recuerdo aparecerá en tu cabeza y estallarás en lágrimas. Son estas olas de emoción las que fluyen y refluyen ".

Una amiga cercana de Bonneville le escribió una vez sobre su propia experiencia de dolor. “Ella dijo que hay estas olas que se sienten como si estuvieran chocando todo el tiempo. Piensas, 'No, este tsunami de pérdidas que me golpea nunca desaparecerá'. Pero ella tenía razón. Gradualmente retroceden y te quedas con estas ondas que siempre estarán ahí. El tiempo nunca se quita, pero el tiempo cura. La herida dejará una cicatriz de algún tipo y, por supuesto, cuando vuelva a pasar por el dolor, inevitablemente se reabrirá ".

Para Olivia es profundamente conmovedor. ¿Bonneville se llevó la película a casa? “No, no sentía que volviera a casa en un valle de lágrimas. Sin embargo, creo que la destreza y la honestidad de la escritura y las etapas de duelo que atraviesa esta pareja son muy, muy reconocibles. Habiendo experimentado el dolor, me sentí muy conectado con él ".

Como una forma de lidiar con la muerte de Olivia, tanto Dahl como Neal se pierden en la creatividad. En un asombroso estallido de energía imaginativa después del fallecimiento de su hija, Dahl escribe Charlie and the Chocolate Factory , su primer bestseller mundial, y Neal gana un Oscar por su papel protagónico junto a Paul Newman (Sam Heughan) en Hud . “Si algo bueno salió de este dolor y dolor”, reflexiona Bonneville, “había una energía positiva y creativa que ambos compartían. Ese escape a la imaginación es completamente comprensible ".

Pero, se apresura a agregar, “esta no es una película de citas. Desafortunadamente, hay algunas personas en línea que he notado que dicen: 'Oh, no puedo esperar para mostrarles a los niños esa nueva película de Roald Dahl'. No es eso..."

La película no desinfecta el personaje de Dahl. Retrata a un hombre ya difícil, cascarrabias, deformado por el dolor. Bonneville insiste en que fue la decisión correcta representar al autor con verrugas y todo. “Claramente era un hombre muy duro. Aún no he conocido a nadie que lo adore absolutamente, aparte de su propia familia. He conocido a dos o tres personas que asistieron a las firmas de libros de Dahl cuando eran pequeños. Dije: 'Oh, qué asombroso. Tienes tu libro firmado por Roald Dahl. ¿Cómo era el?' 'Muy gruñón, no quería estar allí en absoluto' ”.

Además, “no era un hombre fácil de convivir. A veces era un hombre muy egoísta, pero un hombre con un gran amor por su familia claramente debajo de todo y devastado por el dolor. Y obviamente, tenía un talento enorme ".

La película tampoco pinta una imagen de una unión feliz y feliz entre Dahl y Neal. Según Bonneville, “Solo tienes que leer algunas de las biografías para ver que el suyo no era un matrimonio perfecto. Pat no amaba a Roald cuando se casó con él. Amaba a Gary Cooper y lo dice en su propia autobiografía. Entonces no estamos tratando con pétalos de rosa aquí. La gente es fea entre sí por el dolor; pueden decir cosas realmente desagradables. Este es un matrimonio que, si no está en crisis, ciertamente tiene una fisura que lo atraviesa ".

En años más recientes, la reputación de Dahl se ha visto manchada por comentarios antisemitas que hizo en los años ochenta y noventa. De hecho, en diciembre su familia se disculpó por sus comentarios censurables. Si bien To Olivia no aborda estos comentarios porque fueron entregados mucho después del período en el que se desarrolla la película, Bonneville deja claro que son “repugnantes y desagradables”.

A continuación, el actor espera rodar una secuela de la exitosa película Downton Abbey , escrita como siempre por Julian Fellowes. Hasta ahora, no se ha revelado nada sobre la trama de la película, aparte de la afirmación del coprotagonista de Bonneville, Jim Carter, de que "es muy divertido".

Según Bonneville, “hay patos que empiezan a graznar en fila, ¡pero creo que necesitan una vacuna! Lo describí la última vez cuando todos se unieron y saltaron juntos a la piscina. Esa era la única forma en que iba a funcionar. Y esta vez, creo que todos están tomados de la mano y solo esperan. Si podemos emerger parpadeando en algún tipo de tierras altas iluminadas por el sol y ser liberados del encierro, entonces realmente queremos hacerlo. Julian ha escrito un guión magnífico y creo que sería el regreso perfecto al cine. El tono es encantador. Pero ya sea que lo logremos o no, ¿Quién sabe? Hay un testamento, pero ¿hay alguna manera?

Mientras tanto, Bonneville reza por la reapertura de los teatros. Mecenas de la excelente Primary Shakespeare Company que lleva las obras de Shakespeare a las escuelas primarias, se ha perdido la actuación en vivo. "Realmente he sentido físicamente la necesidad de estar entre otras personas, no solo entre amigos, sino también la experiencia colectiva de estar en un cine, una sala de conciertos o un teatro".

Se aferra a los signos de esperanza. “Cuando hubo una relajación el otoño pasado, Chichester, mi teatro local, se abrió un poco e hicimos algunas cosas al aire libre. Podías sentir la emoción y la conectividad entre las personas. Somos animales sociales. Crucemos los dedos. Si logramos superar los próximos meses, con una población vacunada, podremos empezar a tomarnos de la mano de nuevo ”.

Aún así, agrega, todavía no hemos terminado. “Habrá algunos momentos darwinianos horribles. Lo siento por cualquiera que esté tratando de mantener una organización artística. Pero somos como un fénix. Las artes siempre han sobrevivido a la adversidad. Hay paralelismos con Shakespeare en los años de la plaga. Su teatro estaba cerrado y abierto y cerrado y abierto, y ahora estamos pasando por eso de nuevo. Pero nos recuperaremos, la escritura será más jugosa y rica y las actuaciones más apasionadas que nunca ".

Bonneville cierra señalando los ecos de nuestra difícil situación actual en To Olivia . “Estos dos personajes emergen al final de la película con un gran sentido de positividad, aunque en circunstancias oscuras y estrechas. Creo que es muy útil para la audiencia ver realmente que hay formas de superar estas horrendas olas de dolor y agonía física y mental. Se aliviará con el tiempo. El desafío es encontrar la paciencia y la fuerza interior para navegar por eso. Pero creo que esta película indica que hay un camino a través ”.

Entonces, hay un futuro para nosotros, incluso si no todos terminamos escribiendo Charlie and the chocolate factory.

"Sí", Bonneville dice inexpresivamente. "Puede que acabemos comiendo chocolate".

'To Olivia' está en Sky Cinema desde el viernes 19 de febrero

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