Madres de Miami no encuentran fórmula para bebés en medio de la escasez nacional

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Cuando Sthefany Juárez se presentó esta semana en una organización benéfica del sur de la Florida, la joven de 24 años no sabía qué esperar, pero la madre primeriza estaba desesperada. Con solo media lata de una leche de fórmula infantil para su hijo de casi cuatro meses, la madre de Broward no estaba segura de lo que iba a hacer para alimentarlo.

“Es muy estresante, muy desgarrador ver los estantes vacíos”, dijo. “Te sientes impotente”.

La situación de Juárez se ha vuelto demasiado familiar para los padres del sur de la Florida, ya que Estados Unidos enfrenta una la escasez de leche de fórmula. En las últimas semanas, muchos han tenido que luchar, recorriendo múltiples tiendas, haciendo llamadas y pidiendo ayuda en redes sociales.

Grupos de padres y organizaciones sin ánimo de lucro se han movilizado para asegurar la alimentación de los más vulnerables, ya que la supervivencia de innumerables bebés menores de 12 meses depende de este esencial alimento.

“Si me hubieran dicho hace un año que esto iba a ocurrir en Estados Unidos habría dicho que era imposible”, le dijo al Miami Herald el Dr. Rubén González-Vallina, director de Gastroenterología del Hospital Infantil Nicklaus en Miami-Dade.

Sthefany Juárez, de 24 años, estaba muy contenta después de que le entregaran fórmula láctea para babés para su hijo en The Legacy Closet en Margate el 24 de mayo de 2022.
Sthefany Juárez, de 24 años, estaba muy contenta después de que le entregaran fórmula láctea para babés para su hijo en The Legacy Closet en Margate el 24 de mayo de 2022.

Una crisis que ya es ‘caos’

A principios de este mes, la Casa Blanca invocó leyes de tiempo de guerra y recursos para hacer frente a la escasez, originada en parte por las interrupciones del cambio de suministro, la escasez de personal e ingredientes y la retirada nacional de una marca defectuosa.

La administración del presidente Joe Biden invocó la Ley de Producción de Defensa —una ley federal promulgada al inicio de la Guerra de Corea–—para exigir a los proveedores que den prioridad a la producción de los principales preparados para lactantes.

La administración también ha ordenado a las agencias federales que usen aviones del Departamento de Defensa para traer la leche de fórmula infantil del extranjero.

Pero mientras llegan los dos primeros envíos del preciado cargamento, las madres de la zona de Miami dicen que siguen encontrando muchos estantes vacíos, límites de compra y productos agotados en línea.

El Dr. González-Vallina dijo que la situación se ha vuelto caótica ya que algunos padres de bebés que sufren de ciertas alergias y otros problemas médicas se han visto presionados a probar nuevas fórmulas para bebés. La ingesta de estas fórmulas no especializadas podría provocar deshidratación, vómitos, diarrea, sarpullidos e incluso reacciones alérgicas potencialmente mortales.

Subrayó que los padres deben consultar con un médico antes de cambiar la fórmula o la dieta del bebé. Añadió que nunca deben intentar hacer su propia fórmula o añadir más agua de la necesaria porque puede perjudicar gravemente a sus hijos.

“No la diluyan ni preparen su fórmula”, dijo. “Hay que intentar encontrarla, pero no sé dónde”.

La directora ejecutiva de Tree of Life Parenting, Gloria Martínez, a la derecha, y su hija Elliana, de dos años, trabajan en Coral Gables el martes 24 de mayo de 2022 en Tree of Life Parenting dentro de la Wesley Hispanic United Methodist Church. Tree of Life ha estado recolectando donaciones de fórmula láctea para bebés de padres para otros padres.
La directora ejecutiva de Tree of Life Parenting, Gloria Martínez, a la derecha, y su hija Elliana, de dos años, trabajan en Coral Gables el martes 24 de mayo de 2022 en Tree of Life Parenting dentro de la Wesley Hispanic United Methodist Church. Tree of Life ha estado recolectando donaciones de fórmula láctea para bebés de padres para otros padres.

Madres recurren a organizaciones benéficas

Margi Bré es la fundadora de The Legacy Closet, la organización benéfica a la que acudió Juárez. Dice que la demanda de fórmula láctea para bebés se ha traducido en un aumento de 70% de las llamadas. La organización sin ánimo de lucro de Margate ayuda a los padres y familias en apuros proporcionándoles artículos que van desde alimentos no perecederos hasta leche artificial y ropa.

“Es desgarrador”, dijo la fundadora de Legacy Closet. “Tenemos madres que literalmente lloran por no poder alimentar a sus bebés”.

Cuando Juárez le contó a Bré su situación, quien le dio tres latas de leche de fórmula. Juárez rompió en llanto.

“Son siete o diez días en los que sé que mi bebé no va a pasar hambre”, dijo la madre de Coconut Creek.

Juárez es una de las muchas madres del sur de la Florida que temen quedarse sin leche de fórmula para bebés.

Yadira, de 34 años, madre de tres hijos en Hialeah, dijo que depende de la bondad de otras madres en redes sociales y de los médicos que llevan muestras de fórmula láctea para bebés para alimentar a su hijo de cuatro meses. Yadira, que pidió al Miami Herald no usar su apellido por razones de privacidad, dijo que ha buscado por todas partes para encontrar una fórmula cara diseñada para bebés alérgicos a los alimentos como su hijo.

Cuatro latas de Neocate Syneo, la leche de fórmula que necesita el bebé de Yadira, pueden costar casi $200 y durar unos 12 días.

“Nunca he vivido algo como lo que estamos viviendo ahora”, dijo.

Leslie Castellanos, a la izquierda, abrocha a su hijo Ismael, de dos años, en el centro, y a su hija Isabelle, de 11 meses, después de recoger fórmula láctea para bebés en Coral Gables el martes 24 de mayo de 2022, en Tree of Life Parenting dentro de la Wesley Hispanic United Methodist Church. Isabelle es alérgica a la leche de vaca y necesita leche de fórmula hipoalergénica que es difícil de encontrar con la escasez. El hijo de Catellanos, Isamel, tiene un trastorno del desarrollo y necesita leche de fórmula especial también.
Leslie Castellanos, a la izquierda, abrocha a su hijo Ismael, de dos años, en el centro, y a su hija Isabelle, de 11 meses, después de recoger fórmula láctea para bebés en Coral Gables el martes 24 de mayo de 2022, en Tree of Life Parenting dentro de la Wesley Hispanic United Methodist Church. Isabelle es alérgica a la leche de vaca y necesita leche de fórmula hipoalergénica que es difícil de encontrar con la escasez. El hijo de Catellanos, Isamel, tiene un trastorno del desarrollo y necesita leche de fórmula especial también.

Yadira no solo depende de la amabilidad de los médicos o de desconocidos en internet. También recurrió al Tree of Life Parenting Center, una organización sin ánimo de lucro de Coral Gables que ofrece servicios y productos gratis, desde asesoramiento hasta pañales.

Gloria Martínez, directora ejecutiva de la organización, dijo que los padres desesperados por la leche de fórmula han estado llamando sin parar en las últimas semanas, en particular aquellos con bebés que solo toleran la leche infantil especializada y más cara. El lunes por la mañana, había unos 20 fuera del centro antes de que abriera, señaló.

“Con la escasez, las familias que no nos necesitaban, ahora nos llaman para pedir fórmula”, dijo.

Mientras el segundo cargamento internacional de fórmula llegaba el miércoles al aeropuerto de Dulles, en Virginia, las madres del área de Miami que se encuentran con estantes vacíos temen que sus bebés se vayan a dormir con el estómago vacío.

“Es desgarrador que estemos en Estados Unidos y que nuestros bebés estén pasando por esto”, dijo Aguilar.

Para donar a Tree of Life a través de PayPal, visite treeoflifemiami.org/get-involved y haga clic en “I want to help”. También puede comprar artículos de su lista de deseos de Amazon en smile.amazon.com.

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