Una mujer despierta de una cirugía rutinaria con una colostomía y descubre que tiene la enfermedad de Crohn

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Una madre que se despertó de una operación rutinaria para quemar un quiste y se encontró con la impactante noticia de que le habían hecho una colostomía y le extirparon una trompa de Falopio, celebra ahora una vida libre de dolores incapacitantes.

Durante meses, los médicos habían luchado para encontrar la causa de la agonía constante de Michelle Tonge, que la llevó al hospital un día de Navidad con sospecha de apendicitis, solo para que los exámenes del órgano después de la extracción mostraran que estaba bien.

Luego, tuvieron que inducir el parto de su segundo hijo a las 37 semanas, solo para angustiarse y nacer por cesárea de emergencia, ya que los especialistas sospecharon que estaba causando el dolor insoportable en la parte inferior del abdomen de Michelle.

La familia completa (Collect/PA Real Life)
La familia completa (Collect/PA Real Life)

Pero cuando los cirujanos programaron una operación pensando que un quiste estaba detrás de sus problemas, tomaron medidas drásticas para salvar su vida cuando se vieron abocados a una situación de emergencia al descubrir que una fuga había unido sus intestinos, ovario y trompa de Falopio.

Michelle (32 años), que vive en Coleford, Gloucestershire, con su esposo carpintero, Robert Tonge (34), y sus hijos, Emilia (11), y Alfie (9), contó: “Cuando me desperté, simplemente grité. Estaba histérica”.

“Tenía una bolsa de ostomía en el exterior de mi cuerpo que recolectaba mis desechos, con drenajes por todas partes y yo estaba conectada a una intravenosa de morfina”.

Michelle en el hospital (Collect/PA Real Life)
Michelle en el hospital (Collect/PA Real Life)

Ella agregó: “Estaba en estado de shock total y petrificada por lo que había sucedido”.

“Los médicos dijeron que no podían arriesgarse a no hacer la operación, ya que la fuga podría haberse propagado y eso podría haber puesto en peligro la vida rápidamente”.

En lugar de encontrar el quiste que sospechaban, su equipo médico del Gloucester Royal Hospital le diagnosticó a Michelle la enfermedad de Crohn, una afección de por vida en la que partes del sistema digestivo se inflaman.

Michelle con Emilia (Collect/PA Real Life)
Michelle con Emilia (Collect/PA Real Life)

Ahora, más de una década después de que le extirparon el apéndice el día de Navidad de 2012, cuando su dolor aún desconcertaba a los médicos, Michelle desea centrar la atención en la enfermedad de Crohn, que afecta a más de 500.000 personas en el Reino Unido, según Crohn’s and Colitis UK.

Ella dijo: “La enfermedad de Crohn es una enfermedad invisible y debilitante. Podía estar sonriendo y haciendo mi trabajo en medio de un brote”.

“Habrá momentos en los que el dolor será tan fuerte que ni siquiera podrás moverte y simplemente te sentirás enfermo y mareado”.

La familia completa (Collect/PA Real Life)
La familia completa (Collect/PA Real Life)

Michelle recuerda ser “el retrato de la salud” hasta que comenzó a experimentar dolores punzantes insoportables en la parte inferior del abdomen cuando tenía 28 semanas de embarazo de Alfie, lo que resultó en su apendicectomía el 25 de diciembre de 2012.

Pero su dolor persistió tanto antes como después del nacimiento de Alfie el 26 de febrero de 2013, lo que resultó en su cirugía programada para extirpar un presunto quiste unos meses después, en junio.

Después de que la operación de rutina que había planeado se convirtió en un procedimiento de emergencia de cuatro horas para salvar su vida —a pesar de que se quedó con una bolsa de ostomía y tenía un ovario y una trompa de Falopio menos— se sintió aliviada de que finalmente la hubieran diagnosticado.

Antes de esto, cuando su dolor persistió después del nacimiento de Alfie, temía que no crearan un vínculo porque sus hospitalizaciones se volvieron muy frecuentes.

La familia completa (Collect/PA Real Life)
La familia completa (Collect/PA Real Life)

Ella dijo: “Nadie sabía por qué yo tenía tanto dolor”.

“Sentía como si alguien estuviera retorciendo una banda elástica alrededor de mi intestino”.

“Estaba gritando y llorando en agonía todos los días, estaba enferma, estaba mareada y tenía náuseas”.

“Fue un círculo vicioso durante seis meses”.

La cicatriz de Michelle es un poco visible (Collect/PA Real Life)
La cicatriz de Michelle es un poco visible (Collect/PA Real Life)

Después de estar constantemente en el hospital, donde se analizaron sus heces y sangre y se le realizaron escaneos, los médicos concluyeron al final que un quiste complicado en su ovario derecho podría estar detrás de todo.

Ella dijo: “Cuando los médicos me dijeron que podría ser un quiste, sentí una especie de gracia salvadora. Me estuvieron haciendo ecografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas todo el tiempo sin noticias positivas”.

“Pero esta noticia sobre la cirugía mínimamente invasiva para extirpar un quiste parecía genial”.

Michelle Tonge (Collect/PA Real Life)
Michelle Tonge (Collect/PA Real Life)

Ella agregó: “Tuve que firmar documentos donde se cubrieron los peores escenarios”.

“Mi madre quería venir al hospital, pero le dije que no se preocupara porque entraría y saldría en una hora pensando que sería sencillo”.

Si bien despertarse con una colostomía estuvo lejos de ser sencillo, Michelle aprendió rápidamente a cambiar sus hábitos alimenticios a una dieta de “alimentos sencillos” y a evitar cualquier cosa que pudiera causar brotes.

Michelle con su esposo (Collect/PA Real Life)
Michelle con su esposo (Collect/PA Real Life)

Ella dijo: “Tardé dos años en controlar lo que estaba comiendo para descubrir cómo evitar los brotes. Pero la vida volvió un poco más a la normalidad”.

Sin embargo, vivir con una colostomía era muy difícil mientras criaba a dos niños pequeños, por lo que en junio de 2014 se revirtió la operación.

Ella bromeó: “Fue como enseñar a tres personas a ir al baño”.

“Mi bolsa goteaba todo el tiempo. No podía ir a la tienda sola en caso de que se filtrara y tuviera que ir al baño”.

Michelle con su mamá afuera de su cafetería (Collect/PA Real Life)
Michelle con su mamá afuera de su cafetería (Collect/PA Real Life)

Pero Michelle ahora se ha adaptado a la vida con la enfermedad de Crohn, que dice que los médicos creen que fue provocada por su embarazo, y nunca se había sentido más feliz.

Ella dijo: “Antes de mi diagnóstico, estaba tan preocupada de no formar un vínculo con Alfie como lo hice con mi hija, pero mi vínculo con él es absolutamente maravilloso”.

“Emilia ha sido increíble en todo momento y tuvo que crecer muy rápido”.

La familia completa (Collect/PA Real Life)
La familia completa (Collect/PA Real Life)

Ella agregó: “Ella sabe si tengo dolor de estómago y siempre me da una botella de agua caliente”.

“La vida es muy diferente a cómo era hace tantos años, nunca me imaginé que llegaría aquí”.

“Pensé que el dolor nunca terminaría y ahora la vida es genial”.

Michelle con su mamá (Collect/PA Real Life)
Michelle con su mamá (Collect/PA Real Life)

Y en marzo de 2020, una semana antes de los primeros confinamientos por coronavirus, Michelle incluso abrió su propia cafetería, Bicky’s, en Coleford, que era el sueño de toda la vida de ella y su madre Kim Bick, de 60 años.

Ella dijo: “Para alguien que tiene Crohn, no me está yendo mal y me siento extremadamente orgullosa”.

“Es innegablemente increíble que haya podido iniciar mi propio negocio. Esto parecía completamente imposible hace 10 años”.

“Superar todo lo que hemos pasado y tener dos hijos sanos, ser dueña de mi negocio y trabajar con mi madre es una sensación fantástica y un sueño hecho realidad”.

Michelle con su esposo (Collect/PA Real Life)
Michelle con su esposo (Collect/PA Real Life)

Ahora Michelle, que todavía necesita ir al baño hasta 10 veces al día debido a su condición, se ha adaptado a la vida con la enfermedad de Crohn y está ansiosa por abordar los tabúes relacionados con los problemas intestinales, incluido el uso de llaves de radar: llaves maestras que dan a las personas acceso a más de 10.000 baños cerrados para personas con discapacidad.

Ella dijo: “He estado bastante avergonzada por necesitar el baño con tanta frecuencia durante muchos años, pero recientemente comencé a abrirme porque es muy importante”.

“Quiero que la gente deje de tener miedo de hablar, porque hay mucha gente que también está pasando por esto”.

Michelle con su esposo (Collect/PA Real Life)
Michelle con su esposo (Collect/PA Real Life)

Ella agregó: “Solía estar bastante avergonzada de usar una llave de radar porque la gente diría que no parezco discapacitada. Pero no deberías sentir vergüenza por ello”.

“Todos hacen popó, así que hablemos de eso”.

Puedes encontrar más información sobre la enfermedad de Crohn en www.crohnsandcolitis.org.uk