Adiós a Bunny Wailer, socio musical de Bob Marley y fundador de The Wailers

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Bunny Wailer, un astro del reggae y el último miembro sobreviviente del emblemático grupo The Wailers, falleció el martes en Jamaica. Tenía 73 años.

El artista, un cantante barítono cuyo verdadero nombre era Neville Livingston, formó The Wailers en 1963 con los superastros Bob Marley y Peter Tosh cuando vivían en un barrio pobre de la capital de Kingston. Juntos alcanzaron la fama internacional con el álbum Catch a Fire. Además de música, los Wailers y otros artistas de la isla de la época popularizaron la cultura rastafari, no solo entre los jamaiquinos sino en el mundo entero.

Bunny Wailer (AP)
Bunny Wailer (AP)

“Jah-B era un vanguardista, siempre ampliando los límites de la expresión, ya sea a través de la canción, el estilo o la palabra hablada’', dijo Brian Paul Welsh, un músico local de reggae conocido como Blvk H3ro. "Sólo existió y podrá existir un solo Neville Livingston”, agregó.

Wailer murió en el Andrews Memorial Hospital, en la parroquia jamaiquina de St Andrew, de complicaciones de un derrame cerebral que sufrió en julio, según expresó su mánager, Maxine Stowe, a The Associated Press. Su deceso se hizo sentir de inmediato alrededor del mundo. Figuras públicas y fans compartieron fotografías, música y recuerdos del renombrado artista galardonado con tres Grammy en redes sociales. “La muerte de Bunny Wailer, el último de los Wailers originales, pone fin al periodo más vibrante de la experiencia musical de Jamaica”, escribió el político jamaiquino Peter Phillips en Facebook.

“Bunny fue un hermano jamaiquino bueno y consciente”, dijo el primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, quien agregó: “Esta es una gran pérdida para Jamaica y para el reggae. Indudablemente Bunny Wailer siempre será recordado por su destacada contribución a la industria musical y a la cultura de Jamaica’', escribió Holness.

Aunque recorrió el mundo con su música, Wailer se sentía más a gusto en las montañas de Jamaica y disfrutaba cultivar la tierra mientras escribía y grababa canciones bajo su sello, Solomonic. “Creo que me gusta el campo, de hecho un poco más que la ciudad, le dijo a The Associated Press en 1989. “Tiene más que ver con la vida, la salud y la fuerza. La ciudad te quita eso a veces. El campo es bueno para la meditación. Tiene comida fresca y una atmósfera fresca. Eso te mantiene en marcha”. Un año antes, en 1988, había alquilado un avión para llevar comida para aquellos afectados por el huracán Gilbert, que azotó fuertemente Jamaica. “A veces la gente le presta menos atención a esas cosas (comida), pero resulta que son lo más importante’. Yo soy un agricultor’', concluyó en esa ocasión.

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