Premio Nobel de Física, a científicos descubridores del ‘entrelazamiento cuántico’

El Premio Nobel de Física fue otorgado este martes 4 de octubre a tres pioneros de los mecanismos revolucionarios de la física cuántica: el francés Alain Aspect, el estadounidense John Clauser y el austriaco Anton Zeilinger.

El trío de septuagenarios fue galardonado por sus descubrimientos sobre el “entrelazamiento cuántico”, un mecanismo en el que dos partículas cuánticas están perfectamente correlacionadas, independiente de la distancia entre ellas, según anunció el jurado en un comunicado.

El descubrimiento de esta asombrosa propiedad abrió el camino a nuevas tecnologías de computación cuántica y comunicaciones ultraseguras, así como a sensores cuánticos ultrasensibles que permitirían realizar mediciones extremadamente precisas, como la gravedad en el espacio.

Esta desconcertante mecánica fue predicha por la teoría cuántica. Sin embargo, ni siquiera Albert Einstein lo creía: dos partículas unidas desde el principio —como podrían ser los gemelos— pueden conservar la marca de su pasado común y comportarse de forma coordinada a distancia.

Cada uno de los laureados “realizó experimentos innovadores usando estados cuánticos entrelazados, en los que dos partículas se comportan como una unidad incluso estando separadas”, señaló el jurado.

“Resulta cada vez más claro que está emergiendo un nuevo tipo de tecnología cuántica”, indicó Anders Irback, presidente del Comité Nobel de Física, en un comunicado.

A Aspect, Clauser y Zeilinger, que ya ganaron juntos el prestigioso premio Wolf en 2010, los reconocieron por sus avances sobre el trabajo de John Stewart Bell, quien en la década de 1960 “desarrolló la desigualdad matemática conocida por su nombre”.

COMPUTADORES CUÁNTICOS

Zeilinger, profesor de física de la Universidad de Viena, de 77 años, no esperaba ser premiado, según dijo. “Me sorprendió mucho recibir la llamada”, declaró Zeilinger por teléfono a una conferencia de prensa en Estocolmo.

Al científico austriaco lo reconocieron por su trabajo con la “teletransportación cuántica, que hace posible mover un estado cuántico de una partícula a otra a la distancia”, señaló el jurado.

“No es como en las películas de Viaje a las estrellas o así”, aclaró Zeilinger. “El punto es, usando entrelazamiento puedes transferir toda la información cargada por un objeto a otro sitio donde el objeto es reconstituido”.

Aspect, profesor de 75 años asociado a la universidad París-Saclay, expresó su orgullo de unirse a grandes nombres de la física como Einstein, a quien atribuyó “parte del mérito” del descubrimiento del entrelazamiento.

La mecánica cuántica es una ciencia contraintuitiva que describe el mundo a escala extremadamente pequeña, donde las cosas pueden simultáneamente existir, no existir y estar en algún punto intermedio.

Gigantes tecnológicos como Google están movilizando a un gran número de investigadores para dar forma a la próxima generación de las llamadas “computadoras cuánticas”, cuya potencia de cálculo debería permitir resolver problemas que de otro modo sería imposible.

“La primera revolución cuántica nos proporcionó transistores, semiconductores, ordenadores y láseres”, explicó a AFP Mohamed Bourennane, profesor de informática cuántica de la Universidad de Estocolmo.

“Pero la segunda, basada en la superposición y el entrelazamiento, nos permitirá en el futuro disponer de ordenadores cuánticos, o de inscripciones cuánticas útiles para la obtención de imágenes o sensores”, añadió.

EL NOBEL DE FÍSICA

Los tres galardonados con el Nobel de Física, quienes compartirán el premio de 10 millones de coronas suecas (901,500 dólares), recibirán el premio de manos del rey Carlos XVI Gustavo en una ceremonia en Estocolmo el 10 de diciembre, aniversario de la muerte en 1896 del científico Alfred Nobel, quien creó los premios en su testamento.

El año pasado, la academia premió con el Nobel de Física al japonés estadounidense Syukuro Manabe y el alemán Klaus Hasselmann por su investigación sobre modelos climáticos. Mientras, el italiano Giorgio Parisi también lo ganó por su trabajo sobre la interacción del desorden y las fluctuaciones en los sistemas físicos.

Solo cuatro mujeres han ganado el Premio Nobel de Física, instituido en 1901: Marie Curie (1903), Maria Goeppert Mayer (1963), Donna Strickland (2018) y Andrea Ghez (2020).

“Eso refleja las condiciones injustas de la sociedad, en especial en los años pasados, pero que todavía existen”, declaró Goran Hansson, secretario general de la Academia Sueca de las Ciencias, el año pasado a AFP.

La temporada Nobel continuará el miércoles con el anuncio del premio de Química, seguido por los más anticipados, el de Literatura el jueves y el de la Paz el viernes. N

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