¿Qué causa más muertes en España que los accidentes de tráfico?

Hoy se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente y trata sobre la ‘Contaminación del aire’. Se calcula que 9 de cada 10 personas respiran aire insalubre. Los niños, ancianos, enfermos crónicos y frágiles son los más vulnerables a sus efectos

la contaminación ya es la cuarta causa de mortalidad a nivel mundial y los neumólogos advierten que vivir expuestos a ella es equiparable a fumar. (Foto: Getty)

La contaminación del aire causa 10.000 muertes al año en España una cifra muy superior a la mortalidad asociada a los accidentes de tráfico, que se salda con una mortalidad de 1.700 defunciones anuales, alerta la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), con motivo de la celebración del Día Mundial del Medio Ambiente, que en esta edición de 2019 se dedica al tema de la Contaminación del Aire.

Con este vídeo se intenta concienciar a la población sobre la importancia de este problema que afecta a millones de personas en todo el mundo y explicar el sentido de este día, el 5 de junio, designado por la ONU para proteger el medioambiente.

Además, entre las causas de muerte, el tabaco es la tercera causa de muerte en el mundo, mientras que la contaminación es la cuarta, con 7 millones de muertes en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Entre los contaminantes ambientales más perjudiciales figuran:

  1. Los óxidos de nitrógeno (NO2) que son los que más muertes provocan en España (en torno a 6.000 al año),

  2. Las partículas en suspensión (2.600 muertes anuales),

  3. El ozono troposférico (más de 500),

  4. Y otros como el dióxido de azufre, el monóxido de carbono o el plomo.

Cuando se suman las muertes causadas por los contaminantes citados y otros, estas ascienden a esas más de 10.000 al año en España.

El adulto medio respira más de 15 m3 de aire cada día. En el mundo sabemos que 9 de cada 10 personas respiran aire insalubre; el 92 por ciento de la población mundial según la OMS.

“Aunque los contaminantes del aire son a menudo invisibles, sus efectos en la salud pueden ser graves, especialmente en los pulmones, corazón y otros órganos sistémicos, así como en el desarrollo del feto”, nos cuenta la Dra. Isabel Urrutia, neumóloga y coordinadora del Área de Medio Ambiente de SEPAR.

La contaminación es el mayor riesgo para la salud infantil. Tiene un efecto sobre el desarrollo del feto, así como en el pulmón y el cerebro del niño. (Foto: MarKord / Getty)

La especialista añade que los más afectados por los efectos de la contaminación del aire en las ciudades son aquellos que están “en las etapas vitales extremas (niños y ancianos), así como los enfermos respiratorios crónicos, del corazón o de salud frágil”.

Fuentes y partículas contaminantes y efectos en la salud

Las principales fuentes de contaminación del aire en Europa son el transporte, las centrales térmicas y las plantas industriales.

En España, contaminan con la misma proporción los gases emitidos por los tubos de escape del tráfico rodado (32,5 por ciento) y las plantas industriales o productoras de energía (32,4 por ciento).

Las partículas suspendidas (PM) se producen por la combustión de los vehículos que circulan por las ciudades y, en especial, por los motores diésel. Entre las partículas más contaminantes figuran las que tienen menos de 10 microgramos de diámetro (PM10) y menos de 2,5 microgramos de diámetro (PM2,5).

En España, a menudo se exceden los límites de contaminación recomendados para la salud humana. Las ciudades que más han mejorado la calidad del aire son Pontevedra, Madrid, Bilbao, San Sebastián, Sevilla, Barcelona o Huesca.

Aun así cabe recordar que, en 2017, en Madrid se registraron más de 20 episodios catalogados de “alta contaminación” de niveles de dióxido de nitrógeno.

El mismo año se superó el límite de partículas en suspensión –establecido en 50 microgramos por metro cúbico- en ciudades como A Coruña, Santander, Sevilla, Valencia, Zaragoza, Granada, Huelva, Lleida, Murcia, Puertollano (Ciudad Real), Talavera de la Reina (Toledo), según Ecologistas en Acción.

Y en Sevilla, Zaragoza, Barcelona, Guadalajara, Salamanca y Getafe (Madrid) se dispararon los niveles de dióxido de carbono en noviembre.

“Hoy sabemos que las partículas en suspensión son consideradas un carcinógeno de primer orden y están muy asociadas a tumores pulmonares, de mama y digestivos”, afirma la especialista.

También que los niños que viven cerca de vías con exceso de tráfico tienen un menor desarrollo pulmonar y que la contaminación del aire supone más del 50 por ciento del total de los casos de neumonía infantil.

Además, la especialista señala que “los días que los índices de contaminación superan los límites establecidos aumentan los ingresos hospitalarios, las consultas médicas y las atenciones en urgencias, especialmente de los enfermos crónicos respiratorios: asmáticos y pacientes con EPOC.

“Estos son solo algunos ejemplos de lo altamente perniciosa que puede ser la contaminación del aire para la salud humana y razones de peso suficientes por las que debemos continuar trabajando en reducirla”, concluye la Dra. Urrutia.

¿Notas los efectos de la contaminación? ¿Vas más al médico por problemas respiratorios?

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