Saludos desde el Sur de Florida: Campaña de postales pide TPS para Nicaragua y otras naciones

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Ángela del Socorro Valle, una mujer nicaragüense de 82 años, se sentó en una silla plegable afuera de las instalaciones de la oficina de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos en Miramar, el miércoles por la mañana. Estaba allí para acompañar a su nieto de 32 años, quien dejó su tierra natal hace un mes, mientras se registraba con las autoridades de inmigración.

En Nicaragua “no hay en que trabajar. El gobierno de nosotros está por los suelos. Si no perteneces a su partido, no eres nada; te persiguen y te hacen la vida imposible”, dijo.

Mientras esperaba a su nieto, Valle, quien se describió a sí misma como una ciudadana estadounidense “con mucho orgullo” y agradecida por las oportunidades que ha tenido desde que vino a vivir a Estados Unidos en 1993, ejerció un derecho fundamental: la libertad de expresión.

Bajo la sombra de los árboles le escribió una postal a Alejandro Mayorkas, el secretario del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, pidiéndole que otorgue a los nicaragüenses el Estatus de Protección Temporal (TPS), una forma de alivio migratorio que permite a las personas de países en crisis que ya residen aquí vivir y trabajar temporalmente de forma legal.

Pidió “que lo extiendan para todos los ciudadanos que vengan con el mismo fin. Venezolanos, cubanos, guatemaltecos, hondureños”, dijo.

Valle es una de las decenas de inmigrantes, ciudadanos estadounidenses y activistas que en las últimas semanas se han unido a una campaña multilingüe para escribir postales dirigidas a Mayorkas, instándolo a extender la protección a Nicaragua y otras naciones centroamericanas.

El grupo de defensa Círculo de Protección Miramar, que acude a la oficina de ICE todos los miércoles para apoyar a las personas en trámites migratorios, lidera la iniciativa. Durante años han ofrecido agua, comida y orientación. Desde el mes pasado, en la mesa de la organización, los inmigrantes pueden recoger una postal para abogar por ellos mismos y por el TPS, y compartir sus pensamientos sobre el sistema de inmigración de Estados Unidos y sus experiencias en la oficina de ICE de Miramar.

“Sec. Mayorkas, soy nicaragüense. Vine hace 6 meses huyendo de la represión en mi país. Le pido que nos de un TPS y protégenos de la deportación. Gracias de ante mano. Que Dios le bendiga”, se lee una de las aproximadamente 70 postales recolectadas hasta el momento.

Los mensajes a Mayorkas son parte de un impulso más amplio en el sur de la Florida ⁠ ⁠—liderado por el Círculo, la Coalición de Inmigrantes de Florida, el Comité de Servicio de Amigos Estadounidenses y otros— pidiendo a la administración de Biden el Estatus de Protección Temporal para los nicaragüenses y otros países centroamericanos.

“He leído tantas postales que termino llorando. La necesidad es palpable”, dijo Berta Wilson, trabajadora doméstica nicaragüense y organizadora comunitaria del American Friends Service Committee. “Se siente en las palabras que escriben. Muchos piden alivio; muchos piden: ‘Por favor no me deporten, no me devuelvan a Nicaragua, denme una oportunidad. No puedo volver’”.

Muchos han escrito pidiendo una reforma migratoria integral, agregó Wilson.

“Hay gente de otros países, de Colombia, de Venezuela, que están escribiendo: ‘Dennos alivio, ayúdennos’, dijo. “Es un grito de ayuda”.

El mes pasado, el representante demócrata de los Estados Unidos Charlie Crist se unió a los nicaragüenses que viven en el sur de Florida en una mesa redonda que aboga por el TPS para Nicaragua. Días después, a instancias de activistas locales de Miami, Crist y un grupo bipartidista de legisladores de la Florida pidieron a la administración de Biden que “redesignara y extendiera” la protección humanitaria a la nación centroamericana.

“Le instamos encarecidamente... a proteger a decenas de miles de hombres, mujeres y niños nicaragüenses que correrían un gran riesgo para su seguridad si regresaran a Nicaragua en este momento”, dijo el grupo en una carta.

La administración Trump puso fin al TPS para Nicaragua, Honduras y El Salvador, una decisión que los beneficiarios del programa han impugnado en los tribunales federales y que ha dejado a los titulares de TPS de esas naciones en un limbo legal. Los activistas esperan que una nueva designación de la administración Biden y la expansión del TPS para Nicaragua y otros países proteja a miles de inmigrantes de la deportación.

El programa tenía aproximadamente 4,500 beneficiarios nicaragüenses a partir de noviembre de 2018, según un análisis de registros públicos del Grupo de Trabajo de Defensa del Estatus de Protección Temporal. Aproximadamente el 45%, la concentración más alta de cualquier estado, vivía en Florida.

Activistas del Círculo de Protección de Miramar dijeron que habían notado un fuerte aumento de nicaragüenses que se han acercado a la mesa semanal del Círculo durante el último año.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza ha registrado casi 122,000 encuentros con ciudadanos nicaragüenses desde octubre en la frontera entre Estados Unidos y México, en comparación con aproximadamente 50,000 encuentros en todo 2021.

Cuando surja la oportunidad, el plan es entregar las cartas a Mayorkas, poniendo las tarjetas postales escritas en las instalaciones de la oficina de ICE de Miramar directamente en manos del principal funcionario de inmigración del país.
Cuando surja la oportunidad, el plan es entregar las cartas a Mayorkas, poniendo las tarjetas postales escritas en las instalaciones de la oficina de ICE de Miramar directamente en manos del principal funcionario de inmigración del país.

La campaña de postales también se produce en medio de un anuncio reciente del Departamento de Seguridad Nacional de que la designación de TPS de Venezuela se extendería otros 18 meses. Sin embargo, la protección no se amplió para incluir a las personas que llegaron después de la fecha límite establecida por el programa, ampliación que habían exigido funcionarios, activistas e inmigrantes de Florida.

“Creemos que los nicaragüenses están políticamente en una situación muy similar a la de los venezolanos… y la realidad es que no están haciendo nada para ayudar a las personas que huyen de esa dictadura”, dijo María Bilbao, coordinadora de campaña del American Friends Service Committee.

Cuando surja la oportunidad, el plan es entregar las cartas a Mayorkas, poniendo las tarjetas postales escritas en las instalaciones de la oficina de ICE de Miramar directamente en manos del principal funcionario de inmigración del país.

Nayive Acevedo, líder de la oposición política del sur de Nicaragua, llegó a Estados Unidos hace dos meses. Viajó desde su país de origen a través de Honduras, Guatemala y México, huyendo de la persecución política con sus hijos de 11 y 16 años. Eventualmente, la familia llegó a Texas.

No era la primera vez que escapaban de Nicaragua por el activismo de la familia. Acevedo y sus dos hijos habían pasado previamente dos años en Panamá, dijo, cuando el gobierno del presidente Daniel Ortega encarceló a su esposo por su activismo durante la represión política de 2018.

“Lo que dijimos fue que si uno estaba preso, el otro se saldría con los niños para salvaguardar su vida y la vida de quien estuviera libre”, dijo, “entonces me tocó a mí salir

El miércoles, Acevedo y sus dos hijos estuvieron en Miramar para brindar apoyo al trabajo del Círculo de Protección de Miramar. Ella misma escribió su propia postal pidiendo TPS para los nicaragüenses”.

“La gente intenta a través de las postales decir: ‘Somos seres humanos, por favor trátenme mejor’”, dijo Wilson.

Puedes leer algunas de las postales a continuación:

One of the postcards from a South Florida campaign asking Department of Homeland Secretary Alejandro Mayorkas to grant Temporary Protected Status, a form of immigration relief, to Nicaragua and other Central American nations.
One of the postcards from a South Florida campaign asking Department of Homeland Secretary Alejandro Mayorkas to grant Temporary Protected Status, a form of immigration relief, to Nicaragua and other Central American nations.
One of the postcards from a South Florida campaign asking Department of Homeland Secretary Alejandro Mayorkas to grant Temporary Protected Status, a form of immigration relief, to Nicaragua and other Central American nations.
One of the postcards from a South Florida campaign asking Department of Homeland Secretary Alejandro Mayorkas to grant Temporary Protected Status, a form of immigration relief, to Nicaragua and other Central American nations.
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