Serena Williams pierde finalmente ante Harmony Tan en un partido épico de tres horas en Wimbledon

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 (Getty Images)
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A Serena Williams se le negó una remontada sorprendente en su regreso a Wimbledon y su primer partido individual en 12 meses cuando Harmony Tan la venció en un partido épico de tres sets bajo techo en la cancha central en un desempate decisivo.

Williams, siete veces campeona de Wimbledon, cuyo último partido se produjo cuando se desgarró el tendón de la corva durante una derrota en la primera ronda en la cancha central hace 364 días, dio batalla tras un set de desventaja pero no pudo defenderse de la tenacidad y la brillantez de Tan, la número 115 mundial de Francia.

La voluntad de Williams se mantuvo y, animada por el público, parecía que iba a lograr su objetivo tras remontar un set en contra y salvar un punto de partido en el duodécimo juego del decisivo.

Pero en lugar de ello, Williams sufrió su tercera derrota en primera ronda de un Grand Slam, cayendo por 7-5 1-6 7-6 (7) en un desempate decisivo a las 22:35 horas, después de tres horas y 10 minutos, en lo que podría ser su despedida de Wimbledon.

Tan, una debutante de 24 años clasificada en el puesto 115, es el tipo de jugadora a la que Williams solía vencer incluso antes de pisar la pista, pero nadie, incluida probablemente la propia jugadora de 40 años, sabía qué esperar aquí.

En los dos primeros juegos, Williams se mostró muy oxidada, con un juego de pies poco convincente y un golpeo de la bola poco acertado, pero poco a poco fue encontrando el ritmo.

La estadounidense se mostró especialmente vocal, pues gritaba cada vez que ganaba o cometía un error, y le funcionó cuando se puso con una ventaja de 4-2.

Pero la principal interrogante siempre iba a ser el estado de forma de Williams, que resopló con fuerza cuando Tan acabó rompiendo tras un largo juego de servicio.

La francesa no podía esperar igualar a su oponente en cuanto a potencia, pero tuvo un éxito considerable con sus hábiles golpes de fondo y sus globos, y parecía estar cómoda cuando se puso con una ventaja de 6-5.

Williams tuvo la oportunidad de empatar y forzar el desempate, pero se mostró ansiosa y no pudo convertirlo cuando Tan se puso por delante.

Cuando empezó a oscurecer, se hizo una breve pausa para que se cerrara el techo, lo cual jugó a favor de Williams. Dejó de cometer algunos de los errores, y los chillidos, y se dispuso a recuperarse de la desventaja, rompiendo a Tan en el segundo juego del set después de una notable racha de 12 deuces.

Cuando Williams, que ganó el último de sus siete títulos individuales aquí en 2016, se adelantó 3-1 en el set decisivo, parecía que lo más difícil había quedado atrás.

Pero dos partidos de dobles en Eastbourne la semana pasada resultaron una escasa preparación para el regreso a los individuales de los Grand Slams y las cosas se complicaron una vez más.

Williams comenzó a demostrar sus emociones una vez más, saltando para celebrar los buenos momentos y agitando los brazos con desesperación en los malos.

Se metió en problemas después de fallar en el servicio del partido con 5-4, pero sacó una volea de drive para salvar un punto de partido con 5-6 y forzar un desempate decisivo a 10 puntos.

Williams se puso con una ventaja de 4-0 pero, en el escenario donde ha triunfado en tantas ocasiones, esta vez no iba a haber un final feliz.

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