Más que sol y playa: cómo Miami se convirtió en un destino turístico de lujo, arte y cultura

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Cuando el grupo de hoteles boutique de lujo Life House quiso abrir su primer hotel en Miami, la pequeña cadena neoyorquina eligió La Pequeña Habana, una zona conocida por su cultura más que por sus playas.

“Es sorprendente porque La Pequeña Habana está fuera, por lo que mucha gente suele ir a Miami para ir a la playa, pero hemos visto una afluencia de gente que quiere ver otra cara de Miami”, dijo Victor De Vita, portavoz de la marca hotelera conocida por sus diseños arquitectónicos y culturales adaptados al lugar. “Ha tenido un éxito increíble; el hotel (que reabrió sus puertas en noviembre después de un cierre por pandemia) está lleno de reservas. El hecho de que esté lejos de Miami Beach no ha sido un problema”.

La Pequeña Habana, un vecindario diverso cerca de Brickell y del centro de la ciudad, se ha aburguesado rápidamente, pero conserva una serie de comercios y cafés locales únicos.

Life House también abrió otro alojamiento en mayo en la zona de South of Fifth de Miami Beach, pero De Vita dijo que los visitantes que pasan allí la noche son diferentes.

“La gente que ya ha estado en Miami y tiene más experiencia en la ciudad va a La Pequeña Habana”, dijo. “En el local de South of Fifth recibimos a más personas que vienen por primera vez”.

La mesera Dalianny Mandiarote prepara una mesa en el bar de la azotea del hotel boutique Life House Little Havana, el jueves 14 de julio de 2022. Destinos como Life House Little Havana le ofrecen a los turistas y a los lugareños arte y cultura a medida que la imagen de Miami comienza a alejarse de la "ciudad de la fiesta" para convertirse en un destino más lujoso y cultural.
La mesera Dalianny Mandiarote prepara una mesa en el bar de la azotea del hotel boutique Life House Little Havana, el jueves 14 de julio de 2022. Destinos como Life House Little Havana le ofrecen a los turistas y a los lugareños arte y cultura a medida que la imagen de Miami comienza a alejarse de la "ciudad de la fiesta" para convertirse en un destino más lujoso y cultural.

Aunque Miami no se ha despojado por completo de su infamia como ciudad para salir de fiesta en Wynwood o en la vecina Miami Beach, su reputación como destino cultural, artístico y gastronómico la ha situado en el mapa para un mayor número de turistas. Los visitantes se aventuran cada vez más a ir más allá del sol y la arena de South Beach y experimentan cosas como exposiciones de arte, música en directo y cenas en los restaurantes favoritos de la zona, y se alojan en hoteles y Airbnbs en el continente.

Eventos de alto perfil y estilo como Art Basel y logros notables como el debut de la Florida en la Guía Michelín de los mejores restaurantes también han convertido la zona de Miami en un atractivo destino de lujo. A su vez, los precios de los hoteles en el Condado Miami-Dade se han disparado y muchos de ellos se están sometiendo a renovaciones multimillonarias para reabrir con alojamientos aún más lujosos. Algunos ejemplos son Mayfair en Coconut Grove, el histórico Deauville Hotel y Shore Club en Miami Beach, y las marcas de hoteles de lujo Aman y Bulgari van a abrir lujosos complejos turísticos en Miami Beach.

“En las dos últimas décadas, las inversiones en Miami se han orientado más hacia el lujo”, dijo Peter Ricci, director del programa de gestión hotelera de la Universidad Atlántica de la Florida (FAU). “Ha pasado de ser una ciudad de clase media a ser una ciudad más urbana con un mayor porcentaje de condominios, casas y hoteles de lujo. Ahora compite por un tipo de viajero diferente al de los años 90 y seguirá solicitando a los tipos más acomodados”.

El alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, dijo explícitamente que quiere a los turistas de verano y a los fiesteros fuera de la playa. Sin embargo, Gelber y la policía de Miami Beach han sido criticados por algunos por imponer toques de queda y estrictas medidas de seguridad en South Beach, que han perjudicado a los negocios locales durante las vacaciones de primavera y otros grandes fines de semana turísticos.

“Nunca he tratado de endulzarlo: no queremos ser un destino de vacaciones de primavera”, dijo Gelber. “No busco que la gente venga aquí por derecho de paso y haga lo que quiera y se comporte de una manera que nunca haría en su país. Prefiero que Miami Beach sea conocida por sus estudios de yoga y no por sus concursos de beber durante toda la noche [...]. Ni siquiera tenemos que ser una ciudad de fiesta nocturna, no somos Las Vegas. Tenemos playas y hermosos paisajes”.

Gelber, un nativo de Miami Beach cuyo padre también fue alcalde, dijo que trabajó como acomodador en el centro de convenciones de la playa en la escuela secundaria.

“En aquel entonces, la mayor parte de la oferta cultural era el boxeo y la lucha libre profesional”, dijo. “Pasamos de ser un aspirante a destino cultural a uno que está definido y sigue construyendo sus credenciales culturales. Tenemos que definir el tipo de experiencia que ofrecemos y el tipo de turista que queremos atraer. El turista cultural debe ser nuestro turista principal. Gastan más dinero, traen a sus familias y encaja mejor con nuestra comunidad residencial”.

La ciudad, dijo, ha invertido millones en proyectos artísticos y culturales, incluidas numerosas instalaciones de arte público, la renovación de Pride Park y el Centro de Convenciones de Miami Beach, con la esperanza de atraer a un tipo diferente de turista, que aprecie el arte, la cultura y la cocina de calidad.

Ben Paljor Chatag, un artista contemporáneo multidisciplinar tibetano-estadounidense afincado en Miami, la FL, pasea a su perro Pema, un terrier tibetano, dentro de Bakehouse Art Complex el jueves 14 de julio de 2022.
Ben Paljor Chatag, un artista contemporáneo multidisciplinar tibetano-estadounidense afincado en Miami, la FL, pasea a su perro Pema, un terrier tibetano, dentro de Bakehouse Art Complex el jueves 14 de julio de 2022.

Cathy Leff es la directora de Bakehouse Art Complex, una organización sin ánimo de lucro en Wynwood fundada en 1985 en una antigua panadería que ahora tiene una galería y acoge residencias de artistas. Incubadoras como BakeHouse, incluyendo Artechouse Miami y YoungArts, han ayudado a impulsar la comunidad artística en Miami-Dade, junto con la financiación de organizaciones como la Fundación de la Familia Pérez y la Fundación Knight.

Leff dijo que entre los momentos cruciales en el desarrollo de Miami como destino artístico se encuentra la instalación “Surrounded Islands” de 1983, cuando los artistas Christo y Jeanne-Claude rodearon las islas de la bahía de Biscayne con una tela rosa brillante, junto con la serie de televisión de los años 80 Miami Vice y, más recientemente, Art Basel, que atrae a visitantes de todo el mundo.

Art Basel llegó a Miami y eso ayudó a acelerar las cosas”, dijo. “Los visitantes llegaron a Miami y se enamoraron de toda la oferta cultural. Esas cosas ya se estaban gestando desde hacía décadas, pero se necesita mucho tiempo para construir una institución, sobre todo en una ciudad que no tuvo población de tiempo completo sino hasta después del aire acondicionado. Somos una ciudad muy joven”.

Art Basel se dirige tradicionalmente a un público adinerado. Las tarifas de los hoteles se disparan cuando el famoso festival de arte llega a la ciudad y las lujosas fiestas privadas ocupan bares y locales de toda la zona de Miami. Todos los años, las obras de arte se venden a precios astronómicos, lo que suscita algunas críticas de que el festival está fuera de alcance para el miamense promedio.

Aunque Miami ha captado la atención de las altas esferas del mundo del arte, los miembros de la comunidad artística y los dirigentes locales insisten en que no todo es lujo y lujo. El complejo Leff’s Bakehouse, que recientemente obtuvo $2 millones en subvenciones del gobierno, es gratuito para los visitantes y lo frecuentan lugareños, estudiantes y turistas de todo el mundo.

Silvia Simon, de 55 años, quien acaba de llegar de Ciudad de México, estuvo en Bakehouse para ver la galería después de asistir a una clase de Zoom en la que se presentaba la obra de uno de los artistas de Bakehouse. Ha visitado Miami muchas veces a lo largo de los años y ha notado la evolución de la ciudad, así como la inversión, en el turismo artístico y cultural.

“Veo más galerías, gastronomía, museos como la colección Rubell y mucho más arte que antes”, dijo Simon.

Clara Toro, una artista de Bakehouse Art Complex, es fotografiada cerca de un mural de Purvis Young que está en proceso de restauración en Miami, la Florida, el jueves 14 de julio de 2022. Destinos similares a Bakehouse Art Complex le ofrecen a los turistas y a los lugareños arte y cultura a medida que la imagen de Miami comienza a alejarse de la "ciudad de la fiesta" para convertirse en un destino más lujoso y cultural.
Clara Toro, una artista de Bakehouse Art Complex, es fotografiada cerca de un mural de Purvis Young que está en proceso de restauración en Miami, la Florida, el jueves 14 de julio de 2022. Destinos similares a Bakehouse Art Complex le ofrecen a los turistas y a los lugareños arte y cultura a medida que la imagen de Miami comienza a alejarse de la "ciudad de la fiesta" para convertirse en un destino más lujoso y cultural.

Las autoridades de Miami Beach afirman que destina el 2% de su presupuesto municipal a las artes y que cuenta con una colección de arte de $20 millones expuesta al público. New World Center de la playa y el adyacente SoundScape Park ofrecen proyecciones gratuitas de películas al aire libre y actuaciones sinfónicas simuladas para los asistentes al parque. Pérez Art Museum Miami es gratuito el segundo sábado de cada mes y Design District está lleno de arte moderno y esculturas en sus paseos y plazas al aire libre.

John Copeland, director de turismo cultural de Greater Miami Convention & Visitors Bureau, trabaja para atraer a los visitantes a Miami por su oferta artística y cultural.

“Tenemos una cultura muy rica en La Pequeña Habana, El Pequeño Haití, Overtown y Liberty City”, dijo. “Estos lugares son únicos en Miami, de manera que el visitante solo podrá tener esta experiencia aquí”.

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