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El terremoto agrava la tragedia de una ciudad siria asolada por años de guerra y bombardeos

Una niña herida espera ser atendida en un hospital tras un terremoto en la ciudad fronteriza de Azaz, en el norte de la provincia de Aleppo, controlada por los rebeldes, el 6 de febrero de 2023.
Una niña herida espera ser atendida en un hospital tras un terremoto en la ciudad fronteriza de Azaz, en el norte de la provincia de Aleppo, controlada por los rebeldes, el 6 de febrero de 2023. - Créditos: @NAYEF AL-ABOUD

JANDARIS, Siria.- Niños llorando, edificios arrasados y hospitales llenos de cadáveres: el devastador terremoto del lunes resultó dolorosamente familiar para las familias y los equipos de rescate sirios, agotados por casi 12 años de bombardeos y desplazamientos.

El sismo, de magnitud 7,8°, hizo que la gente saliera corriendo a las calles del norte del país, donde los ataques aéreos y los bombardeos ya han traumatizado a la población y debilitado los cimientos de muchos edificios.

Terremoto; Turquía; Siria; mundo
Un hombre se lleva a un niño herido tras un terremoto en la localidad de Jandaris, en el campo de la ciudad noroccidental siria de Afrin, en la parte de la provincia de Alepo controlada por los rebeldes, a primera hora del 6 de febrero de 2023. - Créditos: @RAMI AL SAYED

En la ciudad de Jandaris, en la provincia de Aleppo, controlada por los rebeldes, había un montón de hormigón, barras de acero y fardos de ropa donde antes se levantaba un edificio de varias plantas.

“Había 12 familias debajo. No salió ni una. Ni una”, dijo un joven delgado, con los ojos muy abiertos por la conmoción y la mano vendada.

“Estábamos sacando a la gente nosotros mismos a las tres de la mañana”, dijo, con la respiración visible en el frío aire invernal mientras hablaba.

Se veían hombres jóvenes abriéndose paso entre los escombros y golpeando con martillos las losas de hormigón en busca de supervivientes. Tanques de agua y paneles solares abollados habían volado de los tejados y aterrizado en el suelo húmedo.

Civiles y combatientes rebuscan entre los escombros de un edificio derrumbado en busca de víctimas y supervivientes tras un terremoto en la localidad de Jandaris, en el campo de la ciudad noroccidental siria de Afrin, en la parte de la provincia de Alepo controlada por los rebeldes, a primera hora del 6 de febrero de 2023.

Los Cascos Blancos, un servicio de rescate fundado en territorio controlado por los rebeldes para tratar a las personas heridas en los bombardeos, dijeron que al menos 221 personas habían muerto en el noroeste de Siria, controlado por la oposición. En el territorio controlado por el gobierno, las autoridades cifraron en más de 300 los muertos y en más de 1000 los heridos.

En Turquía, el presidente Recep Tayyip Erdogan dijo que más de 900 personas habían muerto y más de 5000 habían resultado heridas.

“Estamos en una carrera contrarreloj para salvar las vidas de quienes están bajo los escombros. Aunque nuestros equipos estén agotados, no tenemos tiempo para descansar”, dijo a Reuters por teléfono el jefe de los Cascos Blancos, Raed Fares.

Dijo que los ataques aéreos a lo largo de los años habían dejado los edificios estructuralmente frágiles, por lo que “se derrumbaron inmediatamente”, provocando en última instancia más muertes.

Temperaturas bajo cero

Millones de personas en el noroeste de Siria han quedado vulnerables a causa del conflicto, según Naciones Unidas, que afirma que 2,9 millones de personas en la región han sido desplazadas y 1,8 millones viven en campamentos.

Los equipos de rescate han trabajado durante años rescatando a personas de bombardeos e incursiones aéreas del gobierno sirio o de las fuerzas rusas, que a menudo golpean varias veces el mismo lugar, poniendo en riesgo la vida de los paramédicos.

Un joven herido espera a los rescatadores tras un terremoto en la localidad de Jandaris, en el campo de la ciudad noroccidental siria de Afrin, en la parte de la provincia de Alepo controlada por los rebeldes, a primera hora del 6 de febrero de 2023.
Un joven herido espera a los rescatadores tras un terremoto en la localidad de Jandaris, en el campo de la ciudad noroccidental siria de Afrin, en la parte de la provincia de Alepo controlada por los rebeldes, a primera hora del 6 de febrero de 2023. - Créditos: @RAMI AL SAYED

Al menos ahora nadie nos bombardeará mientras trabajamos”, afirmó Fares.

Sin embargo, el frío invernal ha supuesto otro reto para los socorristas, que han afirmado que las familias han quedado expuestas a temperaturas casi bajo cero y a lluvias torrenciales.

En el campo de la provincia de Idlib, el terremoto dañó las modestas estructuras instaladas en los campos de desplazados que acogían a los sirios que habían huido de la guerra a lo largo de los años, dijo Ahmad al-Sheikh, residente de una ciudad fronteriza cercana.

Más al oeste, el principal hospital de la ciudad de Afrin, controlada por los rebeldes, estaba repleto de residentes heridos que se retorcían en el suelo y mujeres que luchaban por ponerse en contacto con sus seres queridos por teléfono, ya que las líneas estaban cortadas.

Residentes buscan entre los escombros de un edificio derrumbado tras un terremoto en la localidad de Jandaris, en el campo de la ciudad noroccidental siria de Afrin, en la parte de la provincia de Alepo controlada por los rebeldes, el 6 de febrero de 2023.
Residentes buscan entre los escombros de un edificio derrumbado tras un terremoto en la localidad de Jandaris, en el campo de la ciudad noroccidental siria de Afrin, en la parte de la provincia de Alepo controlada por los rebeldes, el 6 de febrero de 2023. - Créditos: @RAMI AL SAYED

Los médicos cerraban las bolsas negras para cadáveres en un suelo manchado de sangre mientras los niños gritaban de fondo.

“Las sirenas de las ambulancias se oyen por todas partes. La gente está conmocionada”, dijo Ibrahim Obaid, residente de Afrin. “La situación es trágica. Hay mucho miedo y aún sentimos los temblores”.

Agencia Reuters