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Muere a los 74 años el actor Leon Vitali, mano derecha de Stanley Kubrick

ARCHIVO - El actor Leon Vitali posa para los fotógrafos en una sesión por la película "El resplandor", el 16 de mayo de 2019, en el 72do festival internacional de cine de Cannes, en el sur de Francia.
ARCHIVO - El actor Leon Vitali posa para los fotógrafos en una sesión por la película "El resplandor", el 16 de mayo de 2019, en el 72do festival internacional de cine de Cannes, en el sur de Francia. (AP/Petros Giannakouris)

Leon Vitali, el actor de “Barry Lyndon” que se convirtió en uno de los socios más cercanos de Stanley Kubrick, ha muerto. Tenía 74 años.

Vitali falleció pacíficamente el viernes en Los Ángeles, le dijo su familia a The Associated Press el domingo. Estuvo rodeado por sus seres queridos, incluidos sus tres hijos: Masha, Max y Vera.

“Leon era un hombre especial y encantador impulsado por su curiosidad, que difundía amor y calidez dondequiera que fuera”, declararon sus hijos en un comunicado proporcionado por Masha Vitali. “Será recordado con amor, y las muchas personas a las que tocó lo extrañarán enormemente”.

Aunque con frecuencia Vitali era descrito como el asistente de Kubrick, el documental “Filmworker” de Tony Zierra de 2017 arrojó luz sobre las enormes y en gran medida desapercibidas contribuciones al trabajo de uno de los directores más destacados, desde “The Shining” ("El resplandor") hasta “Eyes Wide Shut” ("Ojos bien cerrados"). Hacía de todo, desde el casting y asesoría de los actores hasta supervisar restauraciones. En una ocasión, Vitali incluso colocó un monitor de video para que Kubrick pudiera estar viendo a su gato moribundo.

Matthew Modine, que protagonizó “Full Metal Jacket” ("Cara de guerra") de Kubrick, tuiteó sus condolencias el domingo.

“Hay gente que conocemos que tiene un profundo impacto en nuestras vidas. En la mía, Leon Vitali fue una de esas personas”, escribió Modine. “Un artista en cada aspecto de su vida. Un padre amoroso y amigo para tantos. De naturaleza amable, generosa y comprensiva. Ejemplificaba y personificaba a la gracia”.

El cineasta Lee Unkrich también tuiteó que estaba “con el corazón totalmente roto de enterarme que Leon Vitali ha muerto. Me ayudó enormemente con mi libro del Resplandor y me siento destrozado de que él no lo verá. Era un hombre dulce, amable, humilde y generoso y una parte vital del equipo de Stanley Kubrick”.

Antes de conocer a Kubrick, Vitali era un actor en ascenso en Inglaterra, donde apareció en varios programas de televisión británicos, incluyendo “Softly, Softly”, “Follyfoot”, “Z Cars” y “Notorious Woman”. En 1974 obtuvo su mayor papel hasta ese momento, cuando fue contratado en “Barry Lyndon” para que diera vida a Lord Bullingdon, el yerno de Lyndon, interpretado por Ryan O'Neal.

Vitali quedó tan fascinado por Kubrick y sus procesos de filmación que tomó una decisión inusual: Abandonó la actuación y se dedicó completamente al exigente director durante más de dos décadas. Su siguiente crédito en una película de Kubrick fue “asistente personal del director” en “The Shining”, aunque eso sólo muestra una parte de sus labores: Vitali también ayudó a reclutar a Danny Lloyd, de 4 años, para que interpretara a Danny Torrance, y a Louise y Lisa Burns para que fuesen las siniestras mellizas Grady (y dijo que se había inspirado en Diane Arbus).

“Hice un solo cambio verdaderamente, verdaderamente radical en mi vida, y ese fue cuando dije: ‘Estoy más interesado en eso de lo que estaba en la actuación’", le dijo Vitali a The Associated Press en 2017. “Esa es la decisión consciente más importante que he tomado en mi vida. Hubo algunos sacrificios, pero también hubo ganancias”.

Tras la muerte de Kubrick en 1999, Vitali supervisó la restauración de muchas de las películas del director. Recibió un premio de la Cinema Audio Society por su labor. Posteriormente trabajó con el director Todd Field en sus películas “Little Children” e “In the Bedroom”.

Antes de realizar su documental, Zierra dijo que él y muchos cinéfilos obsesionados con la obra de Kubrick conocían a Vitali por sus papeles en “Barry Lyndon” y “Eyes Wide Shut”, donde interpretó a Capa Roja, y como miembro crucial del círculo de colaboradores más cercanos de Kubrick. Pero cuando finalmente conocieron a Vitali para hacer la película, quedaron sorprendidos por “su amabilidad, humildad y el alcance fascinante de su historia”.

Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.