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Murió Benjamin Zephaniah, actor de Peaky Blinders: la emotiva despedida de Cillian Murphy

Benjamin Zephaniah encarnó a un predicador en la exitosa serie Peaky Blinders, ficción en la que compartió escenas con el personaje de Cillian Murphy
Benjamin Zephaniah encarnó a un predicador en la exitosa serie Peaky Blinders, ficción en la que compartió escenas con el personaje de Cillian Murphy

El novelista y poeta británico Benjamin Zephaniah, también conocido por su papel actoral de Jeremiah Jesus en la serie Peaky Blinders, murió a los 65 años después de que le diagnosticaran un tumor cerebral hace ocho semanas.

Un comunicado publicado por su familia en su cuenta de Instagram confirmó que el intérprete falleció en la madrugada de este jueves. “La esposa de Benjamin estuvo a su lado en todo momento y estuvo con él cuando falleció”, reza el mensaje. “Lo compartimos con el mundo y sabemos que muchos se sentirán conmocionados y entristecidos por esta noticia. Benjamin fue un verdadero pionero e innovador, le dio mucho al mundo. A través de una carrera asombrosa que incluye una enorme cantidad de poemas, literatura, música, televisión y radio, nos deja un legado alegre y fantástico”, resaltaron.

Nacido en 1958 en Handsworth, Birmingham, localidad que él consideraba un “suburbio frío de Kingston, Jamaica”, Zephaniah comenzó a interpretar poesía en su adolescencia. Sufría de dislexia y dejó la escuela a los 14 años. A finales de los años 70, se mudó a Londres y publicó sus primeras creaciones literarias, Pen Rhythm.

El escritor fue el primer artista en grabar con los Wailers tras la muerte de Bob Marley
El escritor fue el primer artista en grabar con los Wailers tras la muerte de Bob Marley - Créditos: @Dave Benett

Por aquellos años, el escritor también formaba parte de movimientos sociales y se pronunciaba en contra del racismo y el apartheid. Su poesía con frecuencia se inspiró en acontecimientos históricos y actuales. Su segunda colección de poesía, The Dread Affair, se publicó en 1985, con varios poemas en contra del sistema legal británico. En 1990, publicó Rasta Time in Palestina, que contiene poesía y un relato de viaje basado en una visita a los territorios palestinos.

Su trabajo estuvo fuertemente influenciado por la música y la poesía jamaiquinas y a menudo fue calificado como un “poeta dub”. También lanzó varios álbumes y fue la primera persona en grabar con los Wailers después de la muerte de Bob Marley, en un homenaje a Nelson Mandela. El líder pacifista escuchó el homenaje mientras estaba en prisión y luego pidió reunirse con Zephaniah. Cuando se celebró un concierto en honor a Mandela en el Royal Albert Hall de Londres, en 1996, Mandela le pidió al escritor que fuera el anfitrión.

En los años 90, Benjamin lanzó varias colecciones de poesía y desempeñó varios papeles actorales. Con el personaje de Jeremiah “Jimmy” Jesus protagonizó 14 episodios de la serie Peaky Blinders. Al enterarse de la noticia de su muerte, Cillian Murphy dijo a Variety que se siente “muy triste” por su fallecimiento y agregó: “Benjamin era un ser humano verdaderamente talentoso y hermoso: un poeta, escritor, músico y activista. Un Brummie orgulloso y un Peaky Blinder”.

Benjamin Zephaniah falleció a los 65 años a causa de un tumor cerebral
Benjamin Zephaniah falleció a los 65 años a causa de un tumor cerebral - Créditos: @Tom Jenkins

Murphy y Zephaniah compartieron pantalla entre 2013 y 2022 en la serie de la BBC sobre la familia Shelby, ficción en la que Zephaniah encarnó a un predicador nacido en Jamaica y amigo cercano del personaje principal, Tommy Shelby, interpretado por Murphy. El personaje del fallecido actor lucha en la trama junto a los Shelby en la primera temporada de la ficción y aparece en varias escenas cruciales en entregas posteriores. Zephaniah dijo que el personaje se basó parcialmente en una persona de la vida real del mismo nombre que deambulaba por las calles de Birmingham con una Biblia.

Zephaniah tuvo, además, otras apariciones en televisión en producciones como Eastenders, The Bill y Zen Motoring. El multifacético artista escribió también varias novelas, entre ellas Refugee Boy, sobre el asilo político y Face, sobre un niño que sufre heridas faciales tras un accidente. Su autobiografía, La vida y las rimas de Benjamin Zephaniah, se publicó coincidiendo con su 60° cumpleaños.