No es cualquier piedra: es una roca de Marte y la Perseverance ya envió fotos

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“¡Lo logramos!”: así anunció la NASA que la rover Perseverance logró tomar la primera muestra de roca de Marte y nos compartió una fotografía del núcleo de esa piedra que es poquito más grueso que un lápiz y que la robot ya lleva con ella dentro de un tubo.

Mira qué bonita se ve:

La Perseverance ya recolectó la primera roca de Marte, informó la NASA.
La Perseverance ya recolectó la primera roca de Marte, informó la NASA.

Foto: NASA

Esta muestra fue recolectada el 1 de septiembre, peeero en la NASA no estaban completamente seguras de que la rover había recogido la carga porque las primeras fotos que envió se tomaron con muy poquita luz y no eran claras.

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Después de tomar una nueva foto para que el control de la misión pudiera verificar su contenido, Perseverance transfirió el tubo hacia adentro de la rover para tomar medidas e imágenes adicionales, y luego selló herméticamente el contenedor.

“Este es un logro trascendental y estoy ansioso de ver los increíbles descubrimientos del Perseverance y de nuestro equipo”, dijo en un comunicado el administrador de la NASA, Bill Nelson.

¿Por qué es importante la roca de Marte que recolectó la Perseverance?

Thomas Zurbuchen, administrador ascociado de Ciencia, comparó el logro con las primeras muestras de roca tomadas de la Luna, que hoy aún son invaluables para los investigadores.

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El sistema de muestreo y almacenamiento de Perseverance es el mecanismo más complejo que jamás se haya enviado al espacio, con más de 3 mil piezas.

El objetivo era una roca del tamaño de un maletín apodada Rochette proveniente de una cresta de 900 metros de largo y que es particularmente interesante para la geología pues contiene antiguas capas expuestas de lecho rocoso.

Perseverance utiliza un taladro y una broca hueca en el extremo de su brazo robótico de dos metros de largo para extraer muestras.

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Tras perforar la roca, el rover hizo vibrar la broca y el tubo durante un segundo cinco veces en un procedimiento destinado a limpiar el borde del tubo de material residual y deslizar la muestra adentro.

Perseverance aterrizó en el antiguo lecho de un lago llamado Cráter Jezero en febrero, en el marco de una misión para buscar signos de vida microbiana antigua por medio de un conjunto de sofisticados instrumentos montados en su torreta.

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También está tratando de caracterizar mejor la geología y el clima antiguos del planeta rojo.

La primera parte de la misión científica de la rover, que durará cientos de soles o días marcianos, estará completa cuando regrese a su lugar de aterrizaje.

La NASA pretende recolectar las muestras tomadas por la rover en una misión conjunta con la Agencia Espacial Europea, en algún momento de la década de 2030.

Su primer intento de tomar una muestra en agosto fracasó después de que se comprobara que la roca no podía soportar el taladro del robot.

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Con información de AFP

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