Carne cultivada en biorreactores, lo próximo en llegar a tu mesa

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Yaakov Nahmias, fundador y científico jefe de Future Meat Technologies, enseña algunos ejemplos de grasa de animal cultivada en laboratorio. REUTERS/Ammar Awad
Yaakov Nahmias, fundador y científico jefe de Future Meat Technologies, enseña algunos ejemplos de grasa de animal cultivada en laboratorio. REUTERS/Ammar Awad

(Bloomberg) — Una startup israelí quiere reemplazar gallineros, graneros y mataderos con biorreactores para producir carne a base de células para los comensales estadounidenses.

Future Meat Technologies está en conversaciones con reguladores estadounidenses para comenzar a ofrecer sus productos en restaurantes a fines del próximo año. La compañía acaba de abrir lo que llama la primera instalación industrial de carne celular del mundo, que podrá producir 500 kilogramos por día.

“Desde el principio, nuestro principal objetivo fue escalar y reducir el costo para lograr un producto comercialmente viable”, dijo el director ejecutivo, Rom Kshuk, en una entrevista.

La industria de la carne cultivada, que produce proteínas como la carne de res y de pollo mediante el cultivo de células en lugar de sacrificar animales, ahora abarca más de 75 empresas. A medida que plantas piloto sacan la tecnología del laboratorio, Eat Just Inc. se convirtió en la primera empresa en vender pollo de cultivo celular en un restaurante de Singapur.

Importante reducción de costos

Desde los primeros prototipos, las startups han reducido los costos en un 99%, y si los consumidores optan por estos productos, el mercado podría alcanzar los US$25.000 millones para 2030, dijo McKinsey & Co. en un informe la semana pasada. Pero para competir con la carne convencional, es necesario reducir aún más los costos.

Future Meat Technologies, que ha recaudado US$43 millones de inversionistas como Tyson Foods, Archer-Daniels-Midland y S2G Ventures, dice que tiene el precio más bajo de pechuga de pollo cultivada. Se las arregló para reducir el costo a US$4 por 100 gramos, una fracción del precio original, y planea reducirlo a la mitad nuevamente para fines de 2022, dijo Kshuk.

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Evolución de la inversión en empresas de cultivo de carne durante los últimos años. Las cifras del 2021 son una estimación. Gráfico: Bloomberg.
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Todo tipo de carne

La planta de la compañía, ubicada en la ciudad israelí de Rehovot, puede producir pollo, cerdo y cordero cultivados, y próximamente también producirá carne de res.

No obstante, es pequeña en comparación con algunas fábricas agrícolas convencionales, algunas de las cuales sacrifican miles de animales por día. Good Food Institute dijo que la producción de carne cultivada deberá alcanzar millones de toneladas al año para pasar de la etapa de demostración a la industrial.

Future Meat podrá replicar la planta en otros lugares, dijo Kshuk. Planea apuntar al mercado estadounidense, que tiene algunas de las tasas de consumo de carne más altas del mundo, antes de expandirse a Europa y China. La compañía aún no ha decidido qué tipo de carne comenzará a ofrecer primero.

Otras empresas, como BlueNalu, Upside Foods y Eat Just, han indicado que tienen la intención de vender productos a base de células en EE.UU. Al igual que ellos, Future Meat debe obtener la aprobación del Departamento de Agricultura de EE.UU. y de la Administración de Alimentos y Medicamentos antes de ofrecer sus productos al público. Kshuk es optimista, aunque alcanzar la paridad de precios con la carne convencional probablemente le tomará algunos años a la naciente industria.

“Aspiramos a reducir el costo cada vez más”, dijo el director ejecutivo. “El tema aquí no es tener un producto premium. Realmente se trata de encontrar una forma alternativa de producción de carne”.

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Nota Original:Meat Grown in Bioreactors Is Coming to American Diners Next Year

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