¿Son los fuegos artificiales malos para el medio ambiente? Lo que hay que saber

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Este fin de semana, los estadounidenses se reunirán en todo el país para ver cómo los fuegos artificiales despliegan el rojo, el blanco, el azul y muchos otros colores en el cielo, en la típica tradición del 4 de julio.

Pero aunque la festividad del Día de la Independencia sea algo que se lleva haciendo desde hace años, eso no significa que no haya un posible impacto medioambiental.

Por un lado, esos cohetes contienen un montón de productos químicos, algunos de los cuales no son especialmente respetuosos con los seres humanos o los animales.

Un estudio realizado en 2020 descubrió que algunos fuegos artificiales pueden hacer que entren en el aire pequeñas partículas de metales como el plomo. La contaminación por plomo en el aire puede provocar problemas de salud, como problemas cardiovasculares y neurológicos en los niños, así como problemas neurológicos en la fauna silvestre, según la EPA (Agencia de Protección Ambiental) de Estados Unidos.

Los espectáculos pirotécnicos del 4 de julio también pueden aumentar los niveles generales de partículas diminutas -conocidas como PM2,5- en el aire, según otro estudio.

Los investigadores descubrieron que, en general, las concentraciones de PM2,5 aumentaron en un 42 por ciento en todo el país durante el periodo de 24 horas que comenzó a las 20 horas del 4 de julio, y que los aumentos más graves se produjeron en las horas de la tarde, cuando se disparan la mayoría de los fuegos artificiales.

En un lugar que estaba justo al lado de un espectáculo de fuegos artificiales, las concentraciones de partículas finas aumentaron un 370 por ciento durante esas 24 horas, según descubrieron.

Las PM2,5, o partículas con un diámetro inferior a 2,5 micras (milímetros TK), se asocian a cielos nebulosos y a problemas de salud como los respiratorios y cardiovasculares, según la EPA.

Los fuegos artificiales también aumentan el riesgo de que se produzcan incendios forestales, sobre todo en zonas propensas a la sequía o al fuego.

Es bastante fácil ver por qué: los fuegos artificiales envían chispas hacia el cielo y llueven sobre el suelo, y si la cubierta del suelo está lo suficientemente seca, esas chispas podrían iniciar un incendio.

Entre 2014 y 2018, un promedio de 16.200 incendios fueron provocados por fuegos artificiales cada año, y el 59 por ciento de ellos fueron “incendios de matorrales, hierbas o bosques”, según un informe de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios.

En 2017, un fuego artificial inició el incendio de Eagle Creek, en Oregón, que quemó más de 48.000 acres (19.425 hectáreas), según el Servicio Forestal de Estados Unidos.

Algunos lugares como Flagstaff, Arizona, están cancelando los espectáculos de fuegos artificiales debido al riesgo de incendios forestales, informa Associated Press.

Pero en su lugar, la ciudad ofrecerá un espectáculo de luces láser, dice AP, y en North Lake Tahoe, California, habrá un espectáculo con drones iluminados en el cielo nocturno.

Ambas zonas han sufrido recientemente incendios forestales cercanos. Este año, los incendios Pipeline Fire y el Tunnel Fire han calcinado cada uno más de 19.000 acres (7.690 hectáreas) -el 40 por ciento del tamaño de Washington, DC- en zonas al norte del centro de Flagstaff.

Y el año pasado, el incendio de Caldor consumió más de 220.000 acres (89.031 hectáreas) -más grandes que la ciudad de Nueva York- alrededor de South Lake Tahoe, y se acercó peligrosamente a esa ciudad.

Imperial Beach (California), Lakewood (Colorado) y Galveston (Texas) también se están pasando a los drones este año, informa Axios.

Gran parte del oeste de EE.UU. se encuentra actualmente bajo las garras de una seria sequía, con grandes partes de Texas, California y Colorado en una sequía “severa” o peor, según el monitoreo de sequía del gobierno de EE.UU.

Las condiciones actuales forman parte de la “megasequía” que lleva décadas paralizando el oeste de Norteamérica.

A medida que aumenta la crisis climática, el oeste americano puede esperar ver más incendios forestales a medida que aumentan las temperaturas y empeoran las sequías.

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