Cómo 'The Walking Dead' cambió el curso de la revolución televisiva

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“The Walking Dead” llega a su fin el domingo. Aunque yo, como muchos espectadores, dejé de mirar hace varias temporadas (bueno, más o menos cuando murió Glenn), se debe prestar atención.

Si no es al final real, honestamente, ¿realmente puede considerarse un final cuando hay tantos spin-offs en proceso? — luego a lo que significa.

“The Walking Dead” es el último miembro fundador de la revolución televisiva del siglo XXI. Deja una cultura popular y una industria tan diferente a la que entró que es casi irreconocible.

AMC estrenó su adaptación de la visión de novela gráfica de Robert Kirkman de un apocalipsis zombie en Comic-Con 2010, cuando el festival geek todavía era un poco rudimentario y nuevo en el juego de publicidad televisiva. El canal conocido como American Movie Classics también era nuevo en el juego, ya que lanzó contenido con guión original solo tres años antes, pero lo había hecho de manera decisiva. “Mad Men”, una serie ganadora de múltiples premios, rápidamente dejó una huella cultural tan profunda y profundamente fanática que su audiencia infinitesimal (su primera temporada promedió 1,6 espectadores, su episodio de mayor audiencia atrajo a 3,5) parecía casi sin importancia.

(Esto fue muy bueno para el segundo programa de AMC, "Breaking Bad", que a pesar de todas sus excelentes críticas no obtuvo una audiencia real hasta que comenzó a transmitirse en Netflix antes de su cuarta temporada).

Calificaciones! ¡Casi sin importancia! De repente, HBO y otros canales premium que no dependían de las calificaciones tenían competencia; había comenzado la era de la televisión básica de prestigio por cable.

En su rostro (a menudo enmohecido y putrefacto), “The Walking Dead” no encajaba en el modelo de prestigio. Cierto, HBO se había sumergido con éxito en las aguas pantanosas del género con "True Blood" de Alan Ball, pero eso era vampiros, y los vampiros siempre han sido, como demostraron las novelas "Crepúsculo" de Stephenie Meyer, al menos un poco sexys.

Zombies, no mucho. Lo cual, en los meses previos al debut, golpeó a muchas personas como un problema. Una serie de zombis no parecía la continuación adecuada de "Mad Men" y "Breaking Bad". Los zombis son repugnantes. ¿Una película de dos horas? Multa. ¿Una serie completa? ¿Quién vería eso?

Mucha más gente que nunca vio “Mad Men”, y se comprometieron con ella con la misma fanatismo.

Como crítica en ese momento, había visto la convergencia de la televisión y el fandom, todos esos blogs de resumen, incluido el nuestro, con interés y anticipación. La enorme popularidad de películas como “Iron Man” y “Crepúsculo” demostró el poder de una audiencia profundamente conectada. La televisión estaba prosperando con lo inesperado, y una epopeya de zombis era ciertamente inesperada.

Y bastante bueno, nada más sacarlo de la caja. Sí, hubo zombis y encuentros de ojos salvajes con sobrevivientes, pero rápidamente quedó claro que la serie era más un estudio de personajes de construcción mundial que una mezcla de monstruos.

La caja de la que salió también era impresionante. En AMC, "Mad Men" se mantenía fuerte y "Breaking Bad" ganaba fuerza. HBO, que ya tenía "Big Love" e "In Treatment", estrenó “Boardwalk Empire” (¡con un piloto dirigido por Martin Scorsese!) y "Treme". Showtime, a la mitad de "Dexter" y "Nurse Jackie", trajo a Laura Linney de regreso a la pantalla chica con "The Big C"; FX, en la temporada final de "Nip/Tuck", debutó con “Justified” y los "Terriers" de corta duración pero muy queridos. “Pretty Little Liars” llegó a ABC Family y se convirtió en el primer programa en aprovechar verdaderamente el poder de Twitter.

“Adventure Time”, “Parenthood”, “Louie” y “The Great British Bake Off”: una gran cantidad de programas innovadores de la televisión debutaron en 2010 junto con un montón de otros programas geniales, no tan geniales y realmente malos.

Fue un momento vertiginoso para cualquiera que escribiera sobre televisión porque todo el mundo hablaba de televisión. Todo el tiempo. Recuerdo a nuestro difunto y gran crítico gastronómico Jonathan Gold suspirando en mi dirección general: "Solían ser restaurantes, ahora es televisión".

No del todo cierto, pero aún así, notable.

En todo esto cabalgaba Rick Grimes de Andrew Lincoln y la imagen icónica de un hombre solitario a caballo que avanzaba por el medio de una carretera llena de autos abandonados hacia una ciudad silenciosa repleta de muertos, mientras millones vitoreaban.

Y jadeó, aulló, rió y lloró. Los zombis eran asquerosos, pero ellos, como los vampiros, también éramos nosotros, al igual que la diversa gama de supervivientes.

Lo que es más importante, "TWD" demostró que en este nuevo y valiente mundo, donde prácticamente todas las plataformas de televisión, incluido History Channel, estaban o pronto estarían transmitiendo contenido con guión, el prestigio no tenía por qué significar boutique. Debutando con un promedio respetable para el cable de 5,6 millones, “The Walking Dead” en su apogeo atrajo a más de 17 millones de espectadores, un número tremendo para la época, incluso para los estándares de transmisión.

En comparación, "Downton Abbey", que debutó solo unos meses después de "TWD", alcanzó un pico de poco más de 13 millones. “Downton” se convirtió en uno de los pocos programas de prestigio que tuvo altos índices de audiencia y múltiples nominaciones al Emmy; por razones que solo ellos conocen, la academia de televisión ha ignorado a "The Walking Dead" a lo largo de sus 11 temporadas.

Incluso sin la prensa de la temporada de premios que resultó vital para tantos programas y plataformas emergentes, “The Walking Dead” se convirtió rápidamente en uno de los programas más comentados de la televisión. Tanto es así que en 2011, AMC lanzó “Talking Dead”, una serie en vivo posterior al programa en la que el presentador Chris Hardwick entrevistó a fanáticos, actores y creadores sobre el episodio que acababa de emitirse.

¿Por qué dejar que los ojos se dirijan a los críticos, blogueros y otras plataformas cuando puedes mantener la conversación directamente en AMC?

La popularidad y solo un poco de ingenio cínico, del plan estableció una plantilla para que prácticamente todos los grandes programas crearan productos de segunda plataforma, ya sean programas posteriores, funciones adicionales de transmisión o podcasts internos.

Pero el mundo de la televisión ha cambiado desde 2010. Netflix, Amazon, Hulu y otros servicios de transmisión han hecho que sea cada vez más difícil hacer un seguimiento de los nuevos programas a medida que se estrenan, sin importar enfocar la conversación cultural o incluso un fanático comprometido en algunos programas.

La capacidad de ver lo que quieres ver cuando quieres verlo significa que a menudo lo ves solo, lo que hace que hablar de televisión sea mucho más difícil que hablar de, por ejemplo, restaurantes. Los fandoms todavía existen, pero son más difusos.

Después de 11 temporadas, no sorprende que la audiencia de "The Walking Dead" haya caído abruptamente: el promedio de esta temporada de 2,2 millones podría haber estado bien para "Mad Men" o incluso "Better Call Saul", una de las favoritas de los críticos que atrajo a 1,8 millones para el final de su serie (2,7 cuando se tiene en cuenta la visualización retrasada). Pero para "TWD" significa, lamentablemente, terminar con más un gemido que una explosión.

Aunque como se mencionó anteriormente, no es un final. Con “Fear the Walking Dead” entrando en su octava temporada, “Tales of the Walking Dead” debutó en agosto y al menos tres spin-offs más en preparación, el programa que muchos temían empañaría el legado revolucionario de AMC ha llegado a definirlo.

La fiebre de las franquicias ha llegado a la pequeña pantalla. También tenemos que agradecer a "Walking Dead" por eso.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.