Los beneficios de la cebolla: desde repeler insectos hasta quitar manchas de la ropa

Adriana Terán
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No será el vegetal favorito de los niños, pero su versatilidad logra conquistar muchos corazones. Aunque muchos la rechazan por dejar mal aliento al comerla cruda, sus características hacen que, inevitablemente, tenga siempre un lugar especial en nuestra casa. Desde brindar ricos sabores a las recetas hasta mejorar nuestro cabello las características de la cebolla la hacen un imprescindible.

Según un estudio publicado por el Departamento de Nutrición de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, la cebolla posee pequeñas moléculas de hidratos de carbono que contribuyen a mantener y mejorar la salud gastrointestinal, entre otras propiedades. Además, muchos de sus componentes la hacen objeto de análisis para comprobar su efectividad en el tratamiento de enfermedades cardíacas, cáncer y otras.

(Getty Creative)
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La profesora Ángeles Carvajal, quien firma la publicación, afirma también que este vegetal contiene potasio, fósforo, magnesio y vitaminas B y C. Pero además, sus compuestos azufrados, esos que nos hacen llorar al cortarla, tienen un efecto mucolítico expectorante cuando llegan a las vías respiratorias, por lo cual el uso de la cebolla podría mejorar problemas respiratorios.

Con ella coincide la farmacéutica internacional Zambon, que en la web de uno de sus medicamentos coadyuvantes en los procesos respiratorios afirma que este vegetal sí incide en la mejoría del resfriado y la congestión gracias al alto contenido de azufre, que al volatilizarse ayuda a descongestionar la nariz y calmar los ataques de tos. Incluso aseguran que, al ser rica en polifenoles, es un excelente mucolítico natural, con lo cual, recomiendan ponerla cortada en la mesa de noche del enfermo.

Sin embargo, según la publicación Monographs on Selected Medicinal Plants de la Organización Mundial de la Salud (OMS) los usos de la cebolla descritos en la medicina popular relacionados con la congestión respiratoria, como expectorante, o en el tratamiento de la bronquitis no están respaldados por datos experimentales o clínicos.

Asimismo, ante la viralización en redes sociales que señalan que la cebolla es capaz de absorber los virus, entre otras acciones casi milagrosas, Factual, sitio dedicado a la verificación de la información de la agencia AFP, consultó a varios expertos, entre ellos un portavoz del equipo de divulgación del Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IBCE) de Uruguay, quien afirmó que “no hay evidencia científica de que la cebolla pueda ser utilizada para combatir el virus, ni otro tipo de infecciones. Por lo tanto, no podemos decir hoy que las cebollas colocadas en un cuarto prevengan alguna enfermedad”.

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Lo que no sabías de la cebolla

Si bien es popular frotarla cruda y en mitades para limpiar parrilleras, sartenes y demás utensilios de cocina, no son tan conocidas sus propiedades para repeler insectos, eliminar manchas e incluso, para quienes se inclinan por las creencias esotéricas, funciona para limpiar el hogar de energías negativas.

El olor fuerte de la cebolla no solo afecta nuestro aliento de vez en cuando, también es insoportable para zancudos y otros insectos. Para mantenerlos alejados, basta con tener un plato con cebollas picadas en el camino de estas pequeñas criaturas y también se pueden introducir los pedazos en agua caliente y atomizar el líquido.

Para desmanchar la ropa se puede usar recién cortada directamente sobre la tela afectada, se deja reposar en agua fría y se procede a lavar como es habitual.

Por otra parte, una de las creencias más frecuentes en cuanto al tema de la energía y las llamadas buenas vibras es que, así como en la Edad Media se creía que colgar collares de ajo en una habitación alejaba los espíritus malignos, colgar una cebolla en algún lugar de la casa absorbía todas las malas energías. Más tarde esta costumbre se extendió al continente americano donde posteriormente se creía que colgar las cebollas nos protegería de infecciones.

Con el pasar del tiempo permanece en algunos hogares la creencia de que cortadas en cuartos y colocadas en un rincón, hasta que se marchiten, pueden absorber las energías negativas que lleguen al hogar. Incluso se recomendaba atarlas a la pata de la cama para favorecer el sueño. Quizás de allí viene la creencia de que la cebollas en la habitación nos permiten dormir mejor.

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Capas de salud

Los naturópatas tienen en la cebolla uno de sus ingredientes favoritos pues su versatilidad la hace apropiada para tratar distintas afecciones relacionadas con la piel, el cabello, e incluso puede mejorar la gastritis, curar la otitis y aliviar el lumbago.

Txumari Alfaro, reconocido naturópata que se describe como notario de la sabiduría popular, ofrece en su libro Cuidados Naturales varias recetas sencillas para aprovechar este ingrediente.

Una de ellas ofrece aliviar los calambres. Para ello se debe frotar la zona afectada con un paño mojado en agua fría y zumo de cebolla. También Alfaro comparte que es útil para aliviar dolores de espalda como el lumbago. con este fin, debe cortarse una cebolla por la mitad y masajear la zona adolorida durante 10 minutos y repetir al transcurrir hora y media.

El masaje de cebolla también es usado para aliviar el dolor e inflamación en pies cansados y empapadas en vinagre blanco y sujetas dentro de las medias durante toda la noche, supuestamente, combaten las callosidades en los pies.

Con respecto a las picaduras, simplemente hay que colocar un trozo recién cortado sobre la zona afectada y las propiedades antiinflamatorias de la cebolla influirán en aliviar la comezón y la irritación causadas por las picaduras de insectos.

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Belleza encebollada

Los componentes de la cebolla tienen importantes funciones antiinflamatorias, antimicrobianas, y antioxidantes, propiedades que las convierten en un ingrediente útil para los tratamientos tópicos de la piel.

Las terapias caseras más populares señalan la cebolla como un agente eficiente en la reducción del exceso de grasa en la piel y en la eliminación de pequeños comedones. Para este fin se recomiendan variadas es mascarillas faciales muy sencillas de preparar.

Una de ellas es la mascarilla de miel y cebolla la cual tiene el objetivo de lograr una piel más sana y radiante. Para prepararla se debe mezclar una cebolla y tres cucharaditas de miel en la licuadora, luego se aplican en el rostro limpio y deja actuar durante 15 minutos. Y se enjuaga minuciosamente con abundante agua fresca.

A esta misma mezcla también se le adjudica favorecer el crecimiento y fortalecimiento del cabello. En este caso, se debe dejar actuar por una hora y se lava el cabello como es habitual.

En cualquier caso, lo más recomendable siempre es que ante una afección, una condición en la piel o en cualquier parte de nuestro cuerpo, antes de cortar la cebolla, consultemos al médico especialista. Él podrá indicarnos si estos tratamientos serán adecuados para nuestras necesidades.

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