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Cómo Fran Drescher de ‘La niñera’ convirtió el trauma en optimismo vital

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA - 13 DE JULIO: El actor Fran Drescher y presidente de SAG-AFTRA Union y Duncan Crabtree-Ireland (no visto), Director Ejecutivo Nacional de SAG-AFTRA, encabezan una conferencia de prensa anunciando que los actores se van a la huelga, después las negociaciones con los estudios fracasaron, en el SAG-AFTRA Plaza en Los Ángeles, California, Estados Unidos, el 13 de julio de 2023. (Foto de Katie McTiernan/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

POR Pedro J. García.- Fran Drescher habrá llevado sonrisas a miles de hogares a través de una sitcom tan icónica como La niñera (1993-1999), pero a sus 65 años está siendo el foco de la noticia a través del feroz discurso con el que convocó oficialmente la huelga de actores desde su cargo de presidenta del SAG-AFTRA (la unión que comprende el Sindicato de Actores y la Federación Americana de Artistas de Televisión y Radio).

Sus palabras se hicieron virales de manera automática el pasado jueves 13 de julio, no solo por la rabia incendiaria con la que critica a las grandes majors, sino porque muchos usuarios probablemente no sabían que la estrella de La niñera era presidenta del sindicato más grande de Hollywood. O que podía plantarse con dureza ante los estudios de Hollywood diciendo cosas como: "alegan pobreza, que están perdiendo dinero a diestro y siniestro, mientras dan cientos de millones de dólares a sus directores ejecutivos. Es asqueroso. Me avergüenzo de ellos".

Sin embargo, su historia esconde más detalles que probablemente desconocen. Y es que detrás del optimismo y energía que transmitió en la famosa serie, o la firmeza que transmite liderando la huelga, se esconde un pasado traumático marcado por una violación y el cáncer, experiencias de supervivencia que le han proporcionado una máxima en la vida: convertir lo negativo en positivo.

Francine Joy Drescher, conocida cariñosamente como Fran, nació en Queens, Nueva York, el 30 de septiembre de 1957. Su adolescencia está marcada por los concursos de belleza y la estética. Después de ganar el título de Miss New York Teenager, estudiar cosmética y peluquería y abrir su propio salón de belleza, Drescher se mudó junto al que pronto sería su marido, Peter Marc Jacobson, a Los Ángeles a mediados de los ‘70 para perseguir su sueño de ser actriz.

Allí consiguió su primer papel en el cine, un pequeño personaje secundario en el éxito de 1977 Fiebre del sábado por la noche, protagonizada por John Travolta, lo que le abrió las puertas de Hollywood. En la década de los ‘80, Drescher se dedicó a ganar experiencia obteniendo numerosos papeles secundarios en películas y series de televisión, hasta que en 1993 encontró la fama como protagonista gracias a La niñera, una de las comedias de situación más populares de los ‘90.

La niñera fue creada por la propia Drescher junto a su marido. El origen de la serie tiene lugar en un vuelo transatlántico donde la actriz coincidió con el por aquel entonces presidente de la cadena CBS, Jeff Sagansky. Drescher no dejó escapar su oportunidad y lo convenció de que le dejara presentar un proyecto para una nueva comedia. Sagansky accedió, pero en realidad Drescher no tenía ninguna idea en mente. Durante una visita a Londres, la actriz se inspiró en la relación de su amiga Twiggy (conocida modelo y cantante) con su hija adolescente para idear la premisa de su sitcom: una variación de La novicia rebelde con ella misma en lugar de Julie Andrews (THR).

LOS ÁNGELES - 1 DE ENERO: En la foto aparece Fran Drescher (como Fran Fine) en la comedia televisiva de CBS, THE NANNY. Episodio de estreno emitido el 3 de noviembre de 1993. Imagen fechada en 1997. (Foto de CBS a través de Getty Images)
LOS ÁNGELES - 1 DE ENERO: En la foto aparece Fran Drescher (como Fran Fine) en la comedia televisiva de CBS, THE NANNY. Episodio de estreno emitido el 3 de noviembre de 1993. Imagen fechada en 1997. (Foto de CBS a través de Getty Images)

La niñera fue un auténtico éxito, sobre todo en sus primeras temporadas, y proporcionó a Drescher dos nominaciones al Globo de Oro y dos al Emmy. Las aventuras de Fran Fine, una joven de Queens que encuentra trabajo como niñera en la mansión de un adinerado productor de Broadway, divirtieron a millones de espectadores, convirtiendo a la intérprete en todo un icono de la televisión gracias a su chispeante personalidad, su talento para la comedia y su característica voz nasal. Pero si la serie es recordada sobre todo por algo, es por los impresionantes estilismos de la protagonista, looks explosivos y llenos de color que se alejaban drásticamente de la imagen clásica de la niñera que nos había dado el cine y la televisión hasta entonces.

Viendo La niñera ahora (disponible completa en Amazon Prime Video, Claro y HBO Max), su humor aguanta mucho mejor que otras series de los 90 y sigue siendo tan divertida como entonces, pero lo que permanece como lo más icónico son esos conjuntos llamativos y empoderados que marcaron tendencia antes de conocer a Carrie Bradshaw en Sexo en la ciudad. Prendas de Versace, Chanel, Moschino o Marc Jacobs (cómo se los podía permitir es uno de los grandes misterios de la televisión) que incluso tienen su propia cuenta de Instagram, What Fran Wore, dedicada a documentar los estilismos de Fran.

LOS ÁNGELES - 1 DE ENERO: En la foto de izquierda a derecha está Fran Drescher (como Fran Fine), Charles Shaughnessy (como Maxwell Sheffield) en la comedia televisiva de CBS, THE NANNY. Episodio de estreno emitido el 3 de noviembre de 1993. Imagen fechada en 1997. (Foto de CBS a través de Getty Images)
LOS ÁNGELES - 1 DE ENERO: En la foto de izquierda a derecha está Fran Drescher (como Fran Fine), Charles Shaughnessy (como Maxwell Sheffield) en la comedia televisiva de CBS, THE NANNY. Episodio de estreno emitido el 3 de noviembre de 1993. Imagen fechada en 1997. (Foto de CBS a través de Getty Images)

La niñera catapultó a Drescher a la fama, pero pocos podían sospechar que detrás de esa contagiosa personalidad y actitud positiva se ocultaba una historia muy oscura de la que no todo el mundo consigue salir. En enero de 1985, dos ladrones armados entraron en la casa de Drescher y Jacobson. Mientras uno saqueaba su hogar, Drescher y una amiga suya que se encontraba en la residencia con el matrimonio fueron violadas a punta de pistola. Jacobson fue atado, golpeado y obligado a presenciar el crimen. No fue hasta 2002, varios años después de que La niñera finalizase su emisión, cuando la actriz decidió contar este horrible suceso del que tardó un tiempo en recuperarse, pero que finalmente decidió utilizar para “convertir lo negativo en positivo” (CNN).

El hombre que la asaltó sexualmente resultó ser un violador en serie que fue capturado y obtuvo una sentencia de doble cadena perpetua, mientras que el otro asaltante era su hermano y fue condenado a menos tiempo de cárcel. El matrimonio tardó en recuperarse de aquel brutal episodio, pero finalmente salieron a flote y unos años después encontraron el éxito gracias a La niñera, donde trabajaron codo con codo.

Sin embargo, se divorciaron después de 21 años de matrimonio en 1999, el mismo año que terminó la serie. Más adelante, Jacobson salió del armario públicamente y Drescher aseguró que ocultar su sexualidad le hizo irritable y controlador, lo que le llevó a dejar La niñera en lo más alto de su popularidad. Pero la actriz no solo no le guarda rencor, sino que se lo toma con humor y afirma que son mejores amigos: “Oficialmente, ahora es mi exmarido gay” (Fox News).

El presidente de SAG-AFTRA, Fran Drescher, y Peter Marc Jacobson llegan a la 28.a entrega anual de los premios del Sindicato de Actores de la Pantalla (SAG) en el Barker Hangar en Santa Mónica, California, el 27 de febrero de 2022. (Foto de Patrick T. FALLON / AFP) (Foto por PATRICK T. FALLON/AFP vía Getty Images)
El presidente de SAG-AFTRA, Fran Drescher, y Peter Marc Jacobson llegan a la 28.a entrega anual de los premios del Sindicato de Actores de la Pantalla (SAG) en el Barker Hangar en Santa Mónica, California, el 27 de febrero de 2022. (Foto de Patrick T. FALLON / AFP) (Foto por PATRICK T. FALLON/AFP vía Getty Images)

El final de La niñera no solo coincidió con el de su matrimonio, sino que además también dio paso al otro evento que marcaría su vida desde entonces. Después de dos años experimentando síntomas y tras una serie de diagnósticos erróneos por parte de ocho doctores, Drescher descubrió que tenía cáncer de útero en junio de 2000. Fue inmediatamente ingresada para tratar la enfermedad con una histerectomía radical (cirugía para extirpar el útero). La actriz se recuperó sin tratamiento postoperatorio y desde entonces ha estado libre de cáncer.

Drescher dejó a Fran Fine atrás, pero ni su divorcio ni el cáncer le impidieron seguir adelante. La actriz siguió actuando en series y películas, volviendo en 2005 como protagonista de otra sitcom con Living with Fran, que tristemente duró solo dos temporadas. Desde entonces, se ha dejado ver en series como Entourage o Broad City y ha protagonizado y producido Happily Divorced, otra comedia de situación creada junto a su exmarido basándose en su propia experiencia –trata sobre un matrimonio que aprende a seguir con sus vidas cuando el marido desvela que es gay– que tampoco consiguió despegar en audiencias.

En los últimos años, Drescher no se ha prodigado demasiado por la pantalla. Y es que ha estado completamente volcada en su trabajo como activista. En 2002 publicó su segundo libro, titulado Cancer Schmancer, donde relata sus experiencias como enferma y superviviente de cáncer. Esto la llevó a crear su organización sin ánimo de lucro que lleva el mismo nombre, a través de la cual se dedica a concienciar sobre el cáncer, abogar por una relación más estrecha con los doctores y luchar por el diagnóstico temprano de la enfermedad. Su objetivo es que la tasa de mortalidad de las mujeres descienda gracias a la detección anticipada del cáncer.

CULVER CITY, CA - 16 DE JULIO: Fran Drescher asiste a la Fiesta Gourmet en el jardín California Spirit 32 de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en Sony Pictures Studios el 16 de julio de 2017 en Culver City, California. (Foto de Todd Williamson/Getty Images)
CULVER CITY, CA - 16 DE JULIO: Fran Drescher asiste a la Fiesta Gourmet en el jardín California Spirit 32 de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en Sony Pictures Studios el 16 de julio de 2017 en Culver City, California. (Foto de Todd Williamson/Getty Images)

Además de su labor al frente de Cancer Schmancer, Drescher ha formado parte de numerosos grupos humanitarios y ha estado involucrada en política desde el partido demócrata. En 2008 fue nombrada enviada especial de diplomacia pública de Estados Unidos, cargo en el que se dedicó a apoyar los esfuerzos diplomáticos públicos estadounidenses y despertar conciencia sobre temas de salud femenina, trabajando con organizaciones de salud y grupos de mujeres. Su labor se extendió a la candidatura de Barack Obama, con quien trabajó en la elaboración de la Ley para la Educación y Prevención del Cáncer Ginecológico. De hecho, ella misma consideró presentarse a las elecciones para el senado, pero finalmente lo descartó (CBS).

Y por si eso fuera poco, Drescher también es conocida por ser una aliada de la comunidad LGBTQ, a la que también ha dedicado gran parte de sus esfuerzos activistas y humanitarios. Ha recaudado fondos para organizaciones benéficas en apoyo al colectivo y en 2012 obtuvo la licencia para oficiar bodas legalmente, que utilizó para casar a parejas LGBTQ. Su intención era la de usar la fama que obtuvo gracias a La niñera para concienciar sobre el matrimonio igualitario en busca de su legalización en todos los estados de Norteamérica, lo cual se consiguió en 2015. En sus palabras, “El amor transciende la etnia, el género, las barreras políticas y la religión. Cualquiera que convierta el amor consentido entre dos adultos en algo negativo no entiende el significado de la palabra” (NY Times).

Finalmente, desde 2021 cumple sus funciones como presidenta del SAG-AFTRA, siendo ahora la figura principal de la primera huelga de actores en Hollywood desde 1986.

Viendo la viralidad que obtuvo el vídeo convocando a la huelga y el cariño que el público mantiene hacia La Niñera, resulta evidente que su figura como Fran Fine no se ha desvanecido, y en eso ha jugado mucho la vida personal de la actriz y su increíble historia de superación. Drescher ha usado el dolor de sus experiencias traumáticas para transformarlo en algo positivo, haciendo de “poner al mal tiempo buena cara” su lema.

Este artículo fue escrito en exclusiva para Yahoo en Español por Cine54.

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