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Elizabeth Taylor, Debbie Reynolds y la traición que se convirtió en lección de amistad

1958: el cantante estadounidense Eddie Fisher, vestido con un esmoquin, se para con el brazo alrededor de su esposa, la actriz estadounidense Debbie Reynolds (derecha) y sonríe mientras mira a la actriz británica Elizabeth Taylor, fumando un cigarrillo, Las Vegas, Nevada. Al año siguiente, Fisher dejó Reynolds y se casó con Taylor. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

Esta es la historia de dos amigas, un hombre y el triángulo amoroso más escandaloso de Hollywood. Corría el año 1958 cuando Debbie Reynolds vivía la doble traición que la puso en la mira de los tabloides de la época. Su marido y su mejor amiga comenzaban un affaire a sus espaldas. Él era el ídolo de masas Eddie Fisher, y ella la mujer más bella del planeta, Elizabeth Taylor.

El mundo se dividió de forma instantánea. Por un lado señalando a Liz como una femme fatale rompe-hogares, y a Debbie como la víctima inocente de dos adultos pecadores. Sin embargo, la lección de perdón, amistad y unión femenina que protagonizaron ambas merece ser recordada.

En 1955, Eddie Fisher y Debbie Reynolds eran los tortolitos más adorables de Hollywood. Durante cuatro años de matrimonio, la estrella de cine y el ídolo musical formaban una familia de sonrisas perfectas junto a dos pequeñitos que completaban las fotos de una familia ideal. Carrie Fisher era uno de ellos. Debbie había crecido en el seno de una familia tradicional, se casó virgen (lo contó ella misma años más tarde a CNN) y la traición no entraba en su vocabulario. Ni se imaginaba que Eddie podía serle infiel, incluso cuando Frank Sinatra le había advertido que no se casara con él cuando le dijo eso de “que los músicos somos infieles” (NPR).

Ella misma despertó a su marido en la noche de un 22 de marzo de 1958 para darle la noticia de que su mejor amigo y marido de Liz, Mike Todd, había muerto en un accidente aéreo. Se levantaron y salieron corriendo a casa de Elizabeth llegando justo cuando la estrella del celuloide gritaba sollozante. Al ser testigo del tremendo dolor que sufría, Debbie actuó rápido y pidió a su esposo que se quedara ayudando a su amiga mientras ella se llevaba a los niños. Los de ella y los tres de su amiga. Poco imaginaba Debbie que Eddie pasaría rápidamente de prestarle el hombro a acomodarse físicamente de otras maneras.

La actriz y cantante estadounidense Debbie Reynolds (1932 - 2016) con su esposo, el actor y cantante Eddie Fisher (1928 - 2010), alrededor de 1957. (Foto de Silver Screen Collection/Getty Images)
La actriz y cantante estadounidense Debbie Reynolds (1932 - 2016) con su esposo, el actor y cantante Eddie Fisher (1928 - 2010), alrededor de 1957. (Foto de Silver Screen Collection/Getty Images)

Hasta ese momento Debbie y Eddie eran la imagen de una pareja tradicional que había logrado triunfar en un entorno infestado de escándalos y malas lenguas. Por tanto, cuando se supo que el marido de la sonrisa perfecta había dejado a su esposa y sus pequeños para comenzar una nueva vida con Elizabeth Taylor, la historia alcanzó la estratosfera.

Debbie siempre había adorado a Elizabeth desde que se habían conocido en la escuela de los estudios MGM a los 17 años. Eran las únicas dos estudiantes en clase y aunque Liz era apenas un mes mayor que Debbie, su experiencia en Hollywood era la de una súper estrella. Por ejemplo, cuando Debbie recién comenzaba su contrato con los estudios, Liz había alcanzado el estrellato tiempo atrás con Fuego de juventud (1944) cuando tenía tan solo 12 años. Es más, ella mismo dijo en una ocasión que no podía recordar una época en que no hubiera sido famosa. Y no solo por sus películas, sino también por sus amistades, enfermedades, tragedias, romances, bodas, divorcios e infidelidades. La vida de Liz era el plato perfecto que, muchas veces sin quererlo, alimentaba el hambre voraz de los tabloides. Y el triángulo amoroso que vivió con Debbie y Eddie fue mucho más grande que el que vivimos hace unos años con Brad Pitt, Angelina Jolie y Jennifer Aniston.

Bien es sabido que Elizabeth Taylor tuvo dos grandes amores en su vida. El más recordado es el que vivió con Richard Burton, a quien conoció en el set de Cleopatra (1963) donde ella era la reina del Nilo y él su Marco Antonio, y no solo por ser el romance más largo de los dos, sino por la fuerza que tuvo entre los medios y el público. Juntos fueron un torbellino que arrasaba a su paso, víctimas de un amor tan pasional que fue tremendamente tempestuoso, rellenando titulares de forma periódica con peleas, reconciliaciones, dos bodas y dos divorcios. Sin embargo, su primer gran amor fue con el productor y empresario Mike Todd-a pesar de ser su tercer esposo- con quien contrajo matrimonio un mes después de divorciarse del segundo, el actor británico Michael Wilding y padre de sus dos primeros hijos. Se casaron en febrero de 1957 y tuvieron a Liza Todd en agosto de ese mismo año (adoptada por Burton años más tarde).

Elizabeth Taylor y Mike Todd cuando anuncia que comprará el Palace Theatre de Londres para mostrar su película épica de £ 2,5 millones La vuelta al mundo en 80 días, la película utiliza un proceso llamado Cinestage y requiere una pantalla curva de 47 pies de largo para ver, 1957 (Foto de Daily Herald Archive/Museo Nacional de Ciencias y Medios/SSPL a través de Getty Images)

A su vez, Mike Todd y Eddie Fisher eran amigos, mientras Liz y Debbie lo eran desde años atrás, y los cuatro compartieron muchos momentos juntos. Es más, Debbie fue su dama de honor. Pero la tragedia tocó a su puerta cuando trece meses después de la boda, Mike sufrió un accidente de avión que lo mató en el acto. Debbie y Eddie corrieron a consolarla, llegando justo cuando el médico le daba la noticia. En ese momento, la madre de Carrie Fisher actuó como una buena amiga, ofreciendo su ayuda y la de su marido sin imaginarse nunca que estaba abriendo la puerta a un affaire inesperado.

A lo largo de su vida, y una vez superado el escándalo que vivió con apenas 24 años, Debbie contó la historia en muchas ocasiones y hasta se convirtió en una anécdota que incluía en su monólogo cómico. Aunque por entonces no le hizo ni pizca de gracia.

En diferentes entrevistas reveló que la noticia la dejó petrificada pero que no quiso divorciarse enseguida porque estaba convencida de dos cosas: una, que sería mejor esperar porque no quería romper la familia; y dos, porque ella conocía a Liz y sabía que el idilio duraría poco.

Ante el aluvión de titulares escandalosos vertidos por la prensa del corazón y las acusaciones del público, Eddie Fisher intentó limpiar su imagen diciendo en un comunicado que su matrimonio con Debbie Reynolds “era miserable desde hacía años”, algo que ella siempre negó. Hasta Elizabeth también lo hizo escribiendo su versión: “Eddie no está enamorado de Debbie ni nunca lo estuvo. No se puede romper un matrimonio feliz. El de Debbie y Eddie nunca lo fue”. Tremenda puñalada para la pobre Debbie.

Taylor y Fisher se casaron en mayo de 1959, catorce meses después de la muerte de Mike Todd y estuvieron juntos hasta 1962, cuando Liz comenzó su affaire con Richard Burton en el set de Cleopatra en Italia. Los dos estaban casados y el rumor del romance circuló como la pólvora en los tabloides, llegando a ser condenados por el Vaticano por mostrar lo que ellos denominaron como “vagancia erótica”. Taylor logró divorciarse de Fisher en 1964 y 10 días después se casaba con Burton.

Elizabeth Taylor and Richard Burton on the film set of
Elizabeth Taylor and Richard Burton on the film set of "The Sandpiper" in 1965. (Photo by API/GAMMA/Gamma-Rapho via Getty Images)

Pero volvamos a Eddie y Debbie. El ser calificada como destructora de hogares le costó caro a Elizabeth Taylor. Las malas lenguas siempre dijeron que su primer Óscar por Una venus en visón lo ganó porque los académicos sintieron pena por ella. La habían nominada otras dos veces en medio del escándalo por trabajos que lo merecían mucho más, pero no se lo dieron, dándoselo al final por lástima cuando la retórica cambió al sentir pena por ella tras haber sufrido una traqueotomía por culpa de una neumonía en pleno rodaje de Cleopatra. Ella misma dijo tiempo después que odiaba aquella película porque era una burla a todo lo que había estado viviendo con la prensa, y porque también creía que lo había ganado con votos de pura lástima.

El tiempo pasó y Debbie se casó de nuevo poco después en 1960 con su segundo marido, Harry Karl. El escándalo las distanció, y aunque Eddie mantuvo su rencor durante décadas tras el abandono de Liz, las mujeres encontraron el camino para perdonar y seguir adelante.

Fue en 1966 cuando coincidieron en el crucero Queen Elizabeth durante una travesía que zarpaba hacia Europa. Tras saber que las dos estaban a bordo, cada una envió una nota a la otra, y a sabiendas que había gente escondida esperando sacarles fotos decidieron enterrar el asunto y cenar juntas. “Porque éramos muy buenas amigas cuando teníamos 17 años e íbamos juntas a la escuela en el estudio de MGM. Y tuvimos una velada maravillosa con muchas risas”, recordó Debbie a PopEater, vía THR. Y así retomaron aquella amistad que las mantuvo unidas hasta los últimas días de vida de la actriz, fallecida a los 79 años un 23 de marzo de 2011.

Tom Petty, Elizabeth Taylor y Carrie Fisher durante UCLA nombra a Elizabeth Taylor Endowment Fund for Long Time AIDS Advocate Taylor and Friends Set to Cut Ribbon for New Center at UCLA Clinical Aids Research and Education CARE Center en Los Ángeles, California, Estados Unidos. (Foto de SGranitz/WireImage)
Tom Petty, Elizabeth Taylor y Carrie Fisher durante UCLA nombra a Elizabeth Taylor Endowment Fund for Long Time AIDS Advocate Taylor and Friends Set to Cut Ribbon for New Center at UCLA Clinical Aids Research and Education CARE Center en Los Ángeles, California, Estados Unidos. (Foto de SGranitz/WireImage)

Una de las anécdotas más memorables que vivieron juntas en esos últimos años la compartió el hijo de Debbie, Todd Fisher, en el libro My girls: a lifetime with Carrie and Debbie (vía Good House Keeping) donde escribió un homenaje a su madre y su hermana Carrie Fisher, ambas fallecidas en 2016 con un día de diferencia.

Resulta que las dos estaban en Nueva York el 11 de septiembre de 2011 tras haber asistido por separado a un concierto de Michael Jackson la noche anterior. Debbie estaba sola en su habitación de hotel cuando en las primeras horas de la mañana sintió el olor de un incendio: las Torres Gemelas habían sido atacadas y estaban colapsando al vacío. En ese momento de desesperación, recibió una llamada inesperada. Era el asistente de Elizabeth quien le había enviado un auto para que estuvieran juntas en ese momento. Se abrazaron y lloraron mientras veían la tragedia unidas. Debbie pasó los siguientes días allí junto a su amiga quien sirvió otra vez como ángel de la guarda. Debbie tenía uno de sus espectáculos previstos en San Diego ese viernes, pero la falta de vuelos la obligaban a tener que cancelarlo al no poder llegar a tiempo. Estaba desconsolada. ¿Y qué hizo Liz? Llamó a su exmarido (el sexto), el senador de Virginia John Warner, que le dispuso un avión privado para llevarla de regreso a casa. Debbie llegó al teatro 25 minutos antes de levantar el telón.

Es más, en el año 2001 hicieron su última película juntas: These old broads, una tv-movie escrita por la propia Carrie Fisher en donde se burlaban de la debacle de años pasados cuando sus personajes ridiculizaban al exmarido que habían compartido llamado “Freddie”.

THESE OLD BROADS - 8/9/00 Cuatro de las estrellas más legendarias de Hollywood, Shirley MacLaine, Debbie Reynolds, Joan Collins y Elizabeth Taylor, protagonizarán

Curiosamente, Carrie Fisher también tuvo una estrecha relación con la amiga de su madre, a pesar de haber sido la mujer que formó parte en el abandono del hogar de su padre. La estrella de Star Wars la llamó madrastra” al entregarle el premio GLAAD Vanguard y fue la encargada de llamarla para contarle que Eddie había muerto en septiembre de 2010, sorprendiéndose con las lágrimas de Liz. Incluso Carrie contó a Piers Morgan Tonight en CNN que le preguntó a Elizabeth si había amado a su padre, confesándole que estuvo con él por dolor, porque juntos “mantenían a Mike Todd con vida” (Fuente: Oprah).

A diferencia del perdón de Debbie, Liz y Eddie no hablaron durante 40 años. “Sé lo que mi padre pensaba de ella. La amaba”, contó Carrie.Estaba hablando con él una de las últimas veces que lo vi y me dijo que Liz era una fuente tremenda de vitalidad”. Mientras que Debbie siempre habló maravillas de su amiga, aplaudiendo su labor humanitaria y riéndose de lo vivido en sus monólogos con su inolvidable sentido del humor. Estuvieron juntas hasta el final, despidiéndose por teléfono dos semanas antes de la muerte de Liz.

Con esta historia ambas dejaron una lección maravillosa de dos mujeres que supieron comprender, perdonar y seguir adelante sin rencor. Eddie no era el hombre de sus vidas, las dos perdieron a su manera pero al final dejaron que aquella amistad sea la gran vencedora de esta historia.

Otras fuentes: You Must Remember This; Vogue; Biography.

Este artículo fue escrito en exclusiva para Yahoo en Español por Cine54.

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